进化出气味和颜色来吸引动物传播果实,植物也是有意识的

想象一下,在一个拥挤的房间里,你不能动一块肌肉,也不能发出任何声音,却必须得到一个特定的人的注意。这听起来不可能不是吗?那么,这就是植物自古以来所面临的困境:无法说话也无法移动,怎样才能引起快速移动的动物的注意呢?

然而,植物已经解决了这个问题,因为需求是发明之母,也因为它们有大约1亿年的时间进行进化。许多被子植物,也就是开花植物,需要动物的帮助来传播它们的种子,因为我们已经讨论过,它们自己没有能力这样做。一棵芒果树掉落果实,然后在其下长出另一棵芒果,这是一回事,一只猴子摘下芒果树的果实,然后在一公里外的一个没有芒果的区域扔掉果核,这是另一回事。这就是被子植物传播的关键所在,被子植物的进化依赖于个体物种创造新的方法来操纵它最有可能接触到的动物。

德国乌尔姆大学(University of Ulm)进化生态学和保护基因组学研究所(Institute of Evolutionary Ecology and Conservation Genomics)的同一个研究小组最近发表了两项研究,研究植物如何学会标记合适的动物。事实证明,虽然声音和动作是吸引注意力的好策略,但动物也会被气味和颜色吸引。而且,根据这项研究,植物在这些方面上非常努力。

第一项研究发表在2018年9月26日的《生物学快报》上,研究了某些水果的颜色是如何吸引特定的动物的。研究小组比较了在乌干达和马达加斯加岛上的野生动物保护区吃水果的灵长类动物,研究发现,果实植物的进化迎合了各地主要播散种子动物的视觉能力。虽然两个地区的植被景观非常相似,但乌干达的种子散布者(猴子、猿类和鸟类)和人类一样有三色视觉,而马达加斯加的狐猴是红绿色盲。果实植物上成熟的浆果反映了这一点:在乌干达,深绿色叶子上成熟的果实对当地的动物更有效果,而在马达加斯加,直接食用的果实大多是黄色的,狐猴更容易看到这种颜色。

同样,2018年10月3日发表在《科学进展》杂志上的另一项研究显示,马达加斯加岛的果实味道更大,这些植物不想让种子的传播完全取决于一群狐猴的视力。岛上成熟的无花果很臭,这是有道理的,因为色盲狐猴在森林里更容易找到最臭的水果,而不是颜色最鲜艳的。在马达加斯加,成熟时产生最难闻的混合化学物质的无花果经常被吃掉,它们的种子也被传播出去。

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