为什么企鹅的脚不会被冻僵?

人类光着脚还能在南极冰面上站多久?一分钟,还是两分钟?但是一只帝企鹅可以在零下60摄氏度的风寒中坚持两个月。这些光着的企鹅脚可能看起来很冷,但它们特殊的循环系统起到了防冻的作用,使它们保持足够的温度,不至于冻僵。

企鹅的腿和脚已经进化到尽可能少散失热量。在寒冷的天气里,企鹅的脚通过限制血液流动来保持体温,使脚的温度保持在冰点以上。企鹅的腿就像一个热交换系统,足部的血管之间非常狭窄,而且紧密地交织在一起,使血液从身体流向足部的过程中冷却,而当血液返回身体时则加热。脚的血液温度较低,所以可以释放的热量较少,而身体则保持舒适。

这种特殊的能力是企鹅在孵化前让蛋保持温暖的部分原因。在黑暗的冬季,雄性帝企鹅在脚上孵化一个蛋,持续两个月,而雌性帝企鹅则外出在海上觅食。它们还用一层温暖的腹部皮肤盖住蛋,称为育儿袋,以防止它受到外界的影响。

对这些尽职尽责的爸爸来说,养育孩子的过程还不止于此。如果雌帝企鹅在雏鸟孵化前还没有带着食物回来,雄帝企鹅就会用喉咙里的一种特殊细胞制成的“奶”喂养幼鸟几天。

在寒冷的天气里,人类也有能力限制血液流向四肢,尽管不像企鹅那样明显。在寒冷的天气里,你的手会变得更白,因为手上的血液变少了,血液被转移到了身体的核心部位,以确保重要器官保持温暖。

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