关于“兽中之王”狮子的5个有趣的事实

狮子形象无处不在。在古代,这种野兽就象征着权利和力量。但真正的狮子是一种凶猛的动物,而且是相当奇怪的动物。以下是你可能不知道的关于这种大猫的五件事。

1. 狮子有时会攻击豪猪,但如果失败下场很惨

非洲狮和豪猪生活在一个区域。这些啮齿类动物最多重30公斤左右,但它们完全有能力对抗所谓的“兽中之王”。

豪猪有柔软的腹部,但它们的背部和侧翼有可分离的毒刺。在食物紧张的时候,食肉动物会冒着受到严重伤害的危险攻击这些装备精良的小动物。

2019年的一项研究发现,约有50例记录在案的狮子被豪猪刺伤或杀死的案例。研究还显示,生活在大型食草动物稀少的干旱地区的狮子往往更经常猎食豪猪。

一次不成功的攻击不仅会使狮子饿肚子,脸上还会长满了刺。这样的伤害会给狮子造成严重的问题。如果长刺卡在狮子的下巴、牙齿或鼻子里,它的狩猎技能就会受到影响。因此,被豪猪刺伤的狮子更有可能追逐“容易猎杀的猎物”,比如家畜和人类。

2. 一些狮子利用柏油路猎杀长颈鹿

在草原旱季的后期(即8月到11月),博茨瓦纳的萨乌提狮子不得不应对食物短缺,因为那时各种有蹄哺乳动物会离开这个地区。因此狮子经常在黑暗的掩护下联合起来攻击成年大象。多达三十头狮子联合起来将一头灰色巨兽与象群隔离开来。随着猎物的背部、腿部和尾部一连串的咬伤,捕食者最终将其杀死。

当然,大象并不是这块大陆上唯一的庞然大物。在南非的克鲁格国家公园,狮子已经开始把长颈鹿赶到铺有沥青的道路上。光滑的路面摩擦力很小,所以长颈鹿在通过时很容易滑倒。一旦它倒下了,就更容易宰杀了。

3.深色的鬃毛对雌性更有吸引力

雌狮喜欢它们的伴侣黝黑而英俊。许多自然学家过去认为雄狮长出鬃毛是因为它们有助于保护脖子区域。据说,这些多余的头发可以在与对手打架时起到缓冲作用。但是这个想法在2002年被推翻了。

由生物学家佩顿·韦斯特领导的研究小组将塞伦盖蒂国家公园的四只假狮子暴露在真实的雄性和雌性面前。雌狮们明确表达了自己的偏好。在14次试验中,有13次,女性对深色鬃毛的假狮子的反应比浅色鬃毛的假狮子更积极。另一方面,雄性狮子明显对深色鬃毛的狮子感到恐惧。

狮子长出深色鬃毛在像塞伦盖蒂这样的炎热地区会成为一个巨大的负担。但韦斯特认为,深色的鬃毛传递出有用的信息,表明长出深色鬃毛的雄性狮子足够健康,能够承受它们带来的额外热量。这既能吸引雌性,也能让其他雄性在打架时三思而后行。

4. 狮子毛茸茸的尾巴是交流工具

狮子的尾巴末端有浓密的黑色簇绒。幼崽在出生后五个半月开始发育。随着它们的成长,小狮子们可能会抓住成年狮子的尾巴簇绒来娱乐自己。成年狮子则用它们的尾巴来表达自己。在战斗中,尾巴保持笔直,当威胁靠近时它会垂直摆动。当幼崽在场时,雌狮会甩动尾巴簇绒,这可能有助于幼崽在高草丛中与母亲保持联系。

5. 野生狮子并不仅限非洲有

几千年前,狮子生长在北非、亚洲西南部、中东和欧洲部分地区。当狮子在希腊、伊朗和其他地方灭绝时,印度古久拉特邦的一小群狮子躲过了灭绝。与它们的非洲同胞相比,亚洲狮子有更大的尾巴簇绒和更细的鬃毛,这使得它的耳朵暴露在外。就整体体型而言,这些印度猫科动物大约要小10%到20%。

从1994年到2015年,非洲野生狮子的数量下降了43%。目前,非洲大陆上只剩下大约2万只这种猫科动物。与此同时,国际自然保护联盟将亚洲狮列为濒危物种,但也有一些积极的迹象。2017年的一项实地调查发现,约有650只亚洲狮生活在它们的自然栖息地。这比2015年早些时候的普查有了一个进步,当时只有523头野生狮子记录在案。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/450.html