恐爪龙颠覆了我们对恐龙的看法

1931年,古生物学家巴纳姆·布朗(Barnum Brown)在探索蒙大拿州南部时,发现了一只2.5米长的恐龙的不完整骨骼化石。化石显示,它是兽脚亚目恐龙,与异特龙和暴龙属于同一类群。

这是一种行动敏捷的恐龙,它不仅骨骼轻盈,而且尾部的脊椎骨上有细长的延长线。布朗猜测,这些附属物能帮助尾巴更好的平衡身体其他部分的重量。

尽管布朗计划写一份关于这种有趣的新恐龙的研究论文,但他在1963年去世前未能完成。但在他的晚年,布朗向一位名叫约翰·奥斯特罗姆(John Ostrom)的年轻研究员展示了这具骨架。

1964年8月,奥斯特罗姆在蒙大拿布里杰附近发现了现了兽脚亚目恐龙的骨骼化石。奥斯特罗姆很快意识到,他发现的和布朗几十年前发现的是同一种恐龙。1969年,他将这种生物命名为平衡恐爪龙(Deinonychus antirrhopus)。当时,他在蒙大拿州的一个采石场发现了四具骸骨,全都躺在一些腱龙的骨头旁边。

恐爪龙(Deinonychus)意思是“可怕的爪子”。灵感来自于它的每只脚的第二个脚趾上的巨大弯曲的爪子。

恐爪龙在行走的时候会把爪子举离地面。从历史上看,人们认为恐龙行动缓慢,嗜睡。然而恐爪龙反驳了这一假设。凭借轻巧的骨骼和随时可以战斗的脚趾爪子,这种生物显然过着动态的生活。

奥斯特罗姆在1969年写道:“它一定是一种脚步敏捷、高度食肉、极其敏捷和非常活跃的动物,对许多刺激都很敏感,反应也很快。”

20世纪70年代和60年代末被称为“恐龙文艺复兴”。奥斯特罗姆对恐爪龙的研究无疑是“恐龙文艺复兴”的催化剂。

电影《侏罗纪公园》里被称为迅猛龙的恐龙其实是基于恐爪龙。迅猛龙生活在7500万到7100万年前的中亚,它比《侏罗纪公园》里的怪物要小得多。那些电影中的“猛龙”可以直视一个成年男子的眼睛。真正的迅猛龙只有72厘米高,相比之下微不足道。

恐爪龙也无法与好莱坞电影里的迅猛龙相提并论。,但至少它比火鸡大小的迅猛龙要大。我们现在知道,约翰·奥斯特罗姆(John Ostrom)这只“极其敏捷和活跃的动物”有超过3.3米长,臀高1米。

迅猛龙和恐爪龙都属于兽脚亚目动物:驰龙。驰龙在欧亚大陆、非洲和美洲都有发现,它们有像刀一样的牙齿、巨大的头骨和长长的四肢。

恐爪龙并不是唯一在每只脚的第二个脚趾上都有一个大爪子的恐龙。这是驰龙的标准特征。说脚趾是过度伸展的,它们可以被拉回几乎垂直的位置。

除了保持爪尖锋利外,这一特性还使它们有了宽阔的运动弧线。奥斯特罗姆想象着他的恐爪龙在空中跳跃,用它灵活的脚趾上弯曲的匕首疯狂地乱砍。

计算机模型描绘了一幅不同的画面。古生物学家彼得·j·毕晓普(Peter J. Bishop)在2019年的一篇论文中发表了恐爪龙后肢的3D重建图。根据他的模拟,可怕的脚趾爪子不能产生很大的力量,它们可能更擅长抓住猎物而不是开膛破肚。

驰龙的尾巴也需要近距离观察。还记得恐爪龙尾椎骨上的长杆吗?迅猛龙、犹他盗龙和其他驰龙也有。起初,专家们认为他们把尾巴底部的所有部分都弄得很僵硬,有点像走钢丝的平衡杆,但这与1999年发现的带有卷曲尾巴的迅猛龙骨骼相矛盾。驰龙一次又一次地颠覆我们的预期。

还有最后一点我们要提一下。根据约翰·奥斯特罗姆的估算,腱龙可能要比恐爪龙重五六倍。看到四只同种的食肉动物聚集在一只更大的植食动物周围,他开始思考。

“多具遗体……表明恐爪龙可能群居并成群捕猎,”奥斯特罗姆在1969年写道。

作家迈克尔·克莱顿(Michael Crichton)尝试了这个想法。他的原著小说《侏罗纪公园》是史蒂芬·斯皮尔伯格电影的基础,书中描述了“猛禽”成群结队地攻击猎物。该系列电影或多或少也是如此。

然而科学家们有理由对此表示怀疑。在恐龙中,习惯性的、有策略的群体狩猎是相当罕见的。也许恐爪龙和其他驰龙在大多数情况下都是独行侠,但偶尔会自发地集体觅食。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/478.html