细菌能够存活多久?一个长达500年的科学实验

有些种类的细菌以其在极端条件下生存的能力而闻名,从高温到化学攻击再到脱水。但它们能存活多久呢?2014年,一组科学家将收集到的细菌干燥,将这些样本密封在小玻璃瓶中,500年后,一些研究人员将有幸结束这项长寿研究。

这个长达5个世纪的实验是由苏格兰爱丁堡大学的研究人员与德国和美国的科学家合作构思的,他们希望提高人类对细菌寿命的理解。

参与这项实验的科学家之一查尔斯·考克尔(Charles Cockell)在接受电子邮件采访时表示,进行这项实验的动机很简单。大多数科学实验都是在科研基金的多少或人类的寿命的长短上进行的,但自然界要存在很长的时间。我们想要创造一个实验,与研究微生物的兴趣时间更一致。”

在实验中,团队成员向800个小瓶中注入两种类型的细菌之一: 拟甲色球藻 (Chroococidiopsis)或枯草芽孢杆菌(Bacillus subtilis)。前者是一种非常原始的细菌,通常存在于极端恶劣的环境中,从温泉到沙漠。后者是所有科学中被研究最多的细菌之一,当受到环境挑战时,它可以恢复到休眠状态(以孢子的形式)。科学家们装的玻璃瓶完全与空气隔绝,其中一半用铅包裹,以防止辐射或其他可能导致DNA损伤的潜在干扰的影响。

每隔25年,科学家们就会检查这些细菌,看看它们是否仍然存活。然后,体检时间表变为每25年一次,直到500年的测试结束。

实际的测试很简单,只需要一个基本的补水过程和计数细菌菌落。但怎样才能最好地向400年后的人们描述这个实验呢?指令被打印在纸上,也被存储在一个闪存盘上,研究人员在进行25年的检查时,明确要求他们更新措辞和技术。

首批分析于2016年进行,结果于2018年12月发表在《公共科学图书馆》上。经过两年的分离,细菌孢子的活力几乎没有任何下降。一些存活下来的孢子随后被故意暴露在更恶劣的环境中,比如高盐水平或类似太空的真空环境——当然,这些标本显示出了更大的生存能力丧失。

那么,这样一个长期项目的最佳方案是什么呢?“这样的结果并不理想,”考克尔说。“我们想要了解微生物死亡的速度,以及在一个世纪的时间尺度上描述它们死亡的数学函数。”

有些细菌非常耐久,只要以某种形式保存下来,它们可以存活数千万年。例如,在1995年,科学家们从2500万年前的树脂中复活了细菌,也从1.35亿年前被困在琥珀中的甲虫等生物的尸体中复活了细菌。2000年,科学家宣布新墨西哥州盐层中的细菌在2.5亿年后仍然存活。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/518.html