为什么鳄鱼能在恐龙灭绝的白垩纪末期中幸存下来且进化速度还非常缓慢?

鳄鱼物种非常稀少总共只有25种

布里斯托大学的科学家们进行的一项新研究,他们打算解释为什么鳄鱼自恐龙时代以来几乎没有什么太大的变化,鳄鱼在环境变化上总是处在“断断续续”的演化模式,今日我们看到的鳄鱼与2亿年前侏罗纪时期的鳄鱼非常相似,甚至几乎没有什么不同,如今存活的鳄鱼物种也非常稀少,总共只有25种,其他动物,如蜥蜴和鸟类,在相同或更短的时间内就演化了数千个物种的多样性。

最近发表在《自然通讯生物学》杂志上的一项新研究中,科学家们解释了鳄鱼如何遵循一种被称为“间断平衡”的进化模式,通常这种进化速度非常缓慢,不过有时会因为环境的变化加快进化的速度。特别的是,这项新研究也论述了当气候变暖时,鳄鱼的进化速度会加快且它们的体型会增大。

鳄鱼的进化速度缓慢

布里斯托大学地理科学学院的院长马克斯·斯托克代尔博士说:“我们使用了机器演算法来分析及预估鳄鱼的进化速度。”这里指的进化速度是指在一定时间内发生的变化量,他们通过比较化石的测量值,并考虑化石的年龄最后一起计算进去。马克斯·斯托克代尔博士表示:“在我们的研究中,我们测量了动物的体型,这很重要,因为它与动物生长的速度、它们需要多少食物、它们的数量有多大以及它们灭绝的可能性都会有一定的相互作用。”

不需要为了生存而改变身体的结构

研究结果表示:鳄鱼的多样性有限以及它们进化速度缓慢有明显的关系,且这些鳄鱼的身体结构对于外在环境非常的有抗压性,它们不需要为了生存而改变自己身体的结构,因此这种性能也可以合理的解释为什么鳄鱼能在恐龙灭绝的白垩纪末期中幸存下来。

从过去到现在,鳄鱼通常更适合生长在温暖的环境中,因为它们不是恒温动物不能控制自己的体温,更不用说恐龙时代的气候比现在要温暖许多,若能够从太阳获取能量就意味着它们不需要像鸟类或哺乳动物那样哺食这么多的动物来生存。斯托克代尔博士补充说:“看到与我们共享地球的生物之间存在着多么复杂的关系,真是令人着迷。”鳄鱼的多样化生活方式,足以适应自恐龙时代以来的巨大环境变化,研究小组的下一步则是找出为什么有一些鳄鱼会在史前时灭绝,而另一些却存活至今。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/521.html