什么是转基因技术?转基因技术安全吗?

几个世纪以来,从食物到牲畜,人们一直在对一切进行“基因改造”,但在过去,唯一可用的工具是选择性育种。例如,如果你想培育出一种能抵抗某种真菌的玉米品种,你可以种植一片玉米,看看每一株玉米对真菌的反应如何。然后你可以从生长良好的植物上取下种子,种植它们,观察它们对真菌的抵抗能力,这样持续数年,直到你创造出一种对真菌具有很高抗性的玉米品种。

同样地,你可以拿鸡,分析它们的鸡蛋,然后找到鸡蛋中胆固醇含量较低的鸡。然后将它们培育成一种低胆固醇鸡。你可以选择任何可检测到的特征,然后繁育那些在该特征上表现出色的物种成员。利用选择性育种技术,人们培育出了各种品种,从杂色玫瑰到巨型南瓜,再到产量翻倍、抗病能力极高的小麦品种。但通常需要数年时间才能获得所需的品质。

然而,随着基因工程技术的出现,事情又上了一个台阶。该技术允许科学家将特定的基因插入植物或动物体内,而不需要经过选择性育种的反复试验过程。因此,与选择性育种相比,基因工程的速度非常快。通过基因工程,你也可以很容易地跨物种(例如,你可以创造一种可以产生人类胰岛素的植物)。任何在实验室中经过基因改造的植物、微生物、动物或其他生物都被认为是转基因生物。

要创造一种转基因生物,科学家们必须首先弄清楚控制特定特性的基因是什么,比如害虫或病毒抗性。然后,他们复制有机体的遗传信息,并将其插入到他们想要种植的有机体(如玉米或苹果)的DNA中。最后,他们种植有机体将理想地拥有所有期望的特性。

基因工程是一种提高效率的实践,因为它通过战胜害虫和植物病毒来提高作物收成;通过延长作物的“保质期”来减少与食物有关的浪费;帮助提高粮食系统的可持续性,提高产量以满足世界粮食供应需求。基因工程还被设计用来改善食品安全,甚至提高食品的营养价值。

例如,有一种广泛使用的除草剂叫农达,由孟山都公司生产。农达会杀死它接触的任何植物。孟山都已经对大豆和其他农作物进行了基因改造,创造出不受农达影响的“抗农达”品种。通过种植抗农达的种子,农民可以通过在作物上喷洒农达来控制杂草。抗农达种子降低了生产成本,增加了产量,因此食品变得更便宜。(据《商业内幕》报道,已经有许多针对孟山都的诉讼,指控原告因反复使用农达而患上癌症。但是关于这一点有很多争论。美国环境保护署(U.S. Environmental Protection Agency)、欧洲食品安全局(European Food Safety Authority)和其他国家监管机构表示,草甘膦与人类癌症没有关联。与此同时,世界卫生组织表示,这种化学物质“可能”致癌。)

其他科学家已经将产生一种天然杀虫剂的基因植入玉米植株,以消除玉米螟虫的危害,同时也可以植入多种抗真菌基因。转基因苹果甚至还能抵抗褐变,这可以理想地减少食物浪费,因为许多人认为褐变的苹果会变质。

多年来,消费者都不知道转基因食品的生产,尽管自20世纪90年代初就有转基因食品。根据美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration)的数据,到2018年,美国种植的94%的大豆和92%的玉米来自转基因作物。尽管政府出台了严格的法规,2000多项科学研究也宣布了转基因生物的安全性,但很多人还是不太满意。一个常见的抱怨是,消费者不相信转基因过程中使用的成分,因为它们不被认为是“天然的”。另外,由于大多数农场动物都吃转基因玉米,这对它们和吃肉的人有不良影响吗?

关于含有转基因物质的产品是否应该贴上转基因标签的争论也相当激烈。一方说,由于多项研究表明它们和非转基因同类产品一样安全(可能更安全),任何标签的努力都是浪费时间和金钱。另一方则认为它们是不安全的,并说消费者应该确切知道他们吃的是什么。为此,国家生物工程食品信息披露标准于2016年签署成为法律,要求转基因物质含量超过5%的生物工程食品(供人类食用)的标签。实施日期从2020年到2022年,取决于食品的类型和制造商的规模(较小的集团有更长的时间放置标签)。

由于标签上写着“生物工程”或“来自生物工程”,人们将能够快速确定食物中是否含有转基因物质。一些用于人类消费的食品不受这一标签规则的限制,包括餐馆、熟食店、食品卡车、飞机、火车等提供的食品。非常小的食品制造商不需要遵守。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/591.html