研究人员称他们发现了古代巨型食肉蠕虫的洞穴

两千万年前,中国台湾北部海岸是海底的砂岩沉积物,6英尺长的蠕虫潜伏在洞穴中,等待毫无防备的猎物从头顶经过。现在,一组地球科学家已经记录了319个食肉海洋蠕虫的痕迹化石,它们的洞穴在中新世的淤泥中变成了化石。

“一开始,我们确信这是一个非常漂亮的虾洞,”台湾大学(National Taiwan University)的沉积学专家家路德维格·洛马克(Ludvig Lowemark)在介绍说,“然后,在与其他一些专家交谈后,我们倾向于这种双壳类动物假说。但最终,我们越来越确信,这实际上是一种巴比特蠕虫留下的痕迹。”

“痕迹化石”是制造它们的生物留下的痕迹——足迹和其他动物在生活中运动的硬化痕迹,而不是这些生物本身的化石遗迹。研究人员认为,曾经居住在这些洞穴里的蠕虫早就消失了,可能是由死后不久就退化的软组织组成的。对化石的分析发表在今天的《科学报告》杂志上。

洛马克的团队由台湾大学的Pan Yu-Yen领导,他们在台湾的岩石海岸线上发现了数百个坑洞。他们发现,随着钻得越深,洞就会水平转向,形成一个约1英寸宽、6英尺深的回旋镖形状的洞。洞穴的锥形弯道向研究小组暗示,这种生物要么在一定深度下变得更难挖通,要么变得更缺氧。(蠕虫通过皮肤呼吸,所以如果它们所浸泡的土壤没有足够的氧气,可能会致命)。

在洞穴通往当时的海底的地方,有一种“羽毛状”的图案,研究小组发现,这表明粉砂海底在结构周围以漏斗状坍塌,这表明有生物把自己拽回巢穴后留下了真空。他们得出的结论是,制造洞穴的动物是今天的杀手博比特蠕虫的近亲,博比特蠕虫仍能长到10英尺长,并以20世纪90年代一起臭名昭著的涉及阴茎被切掉的刑事案件命名(尽管现在可能是时候改变这个名字了)。在台湾发现的痕迹化石被称为Pennichnus formosae,意思是“美丽的羽毛痕迹”。

洛马克说:“谁制造了它并不重要,它的形状和功能才是它的名字。”“所以你有一个相似特征的属,以一种特定的方式产生的化石,由于进食行为或运动或其他原因……然后你就有了一个物种名称。”

如今,博比特蠕虫靠感觉来捕食:当它感觉到巢穴外有干扰时,蠕虫会以闪电般的速度,手持坚硬的钳子,向尚未确认的生物体猛扑过去。当它有一个良好的抓地力,蠕虫猛拉猎物到它的洞穴,和沙子倒塌的入口,掩盖了可怕的场面。如果你眨眼,你永远不会知道它发生了。“这是一个非常残酷的过程,”洛马克解释道。

研究小组在海岸沿线的两个地点发现了数百个这样的洞穴,从规模上来看,这听起来就像是一场可怕的、反向的打地鼠游戏。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/655.html