尼安德特人的基因为人类提供了病毒免疫力

在互联网上的某个地方,你可能会发现有人很难接受我们的祖先在离开非洲后,与尼安德特人(当时已经生活在欧洲的一种古人类)杂交的证据。难道这些反对者很难接受我们的祖先与一个即将灭绝的物种交配——一个可能在我们的卓越面前灭绝的物种?谁知道呢。但目前对这一问题的科学理解是,尼安德特人基因组的幽灵存在于我们的DNA中:大多数欧洲和亚洲血统的现代人类携带约2%的尼安德特人的遗传物质。

尼安德特人在这个星球上进化了很长一段时间——最保守的估计是他们在35万年前离开非洲向北迁移,但很可能是比预计的两倍的时间。现代人类大约在四万五千年前才往北迁移。五千年后,尼安德特人似乎从欧洲消失了,但新的证据表明,他们留下了一些重要的DNA。

2018年10月4日《细胞》杂志在线发表的一项研究发现,我们祖先与尼安德特人交流时保留的一些遗传物质在几千年来一直为我们服务。因为尼安德特人在欧洲和亚洲的时间比我们要长得多,杂交很可能提供了一条捷径,缩短了让我们在这片新土地上适应常见病毒的基因抗性的漫长过程——毕竟,他们已经建立了数十万年的基因防御系统。

该研究小组梳理了人类基因组中所有负责防御病毒的基因——总共大约4500个个体基因——然后将他们的发现与尼安德特人的基因组进行了比较。超过150个现代病毒破解基因片段也存在于尼安德特人身上。这些基因参与了我们对RNA病毒(如艾滋病毒、甲型流感和丙型肝炎)的免疫应答。

这项研究的独特之处在于,这是科学家们首次证明,可以通过梳理一个古老物种的基因组来寻找疾病的证据。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/670.html