不是所有的植物种子都能存入种子银行,包括一些稀有植物

听说过种子银行吗?它的基本理念是这样的:当世界末日结束,森林只剩下冒烟的废墟,田地没有了粮食,不要害怕!只要我们有储存在地堡里的种子,我们就能重新开始。例如,挪威的斯瓦尔巴国际种子库目前储存了88万多颗种子,并且有能力储存25亿颗种子。

这样种子很神奇的,我们所需要做的就是把它们弄干然后冷冻,这样它们就可以保存好几年了。联合国《全球植物保护战略》计划到2020年将75%的植物物种储存起来。

但是英国皇家植物园(Royal Botanic Gardens, Kew)的研究人员进行的一项研究表明,包括鳄梨、可可和芒果在内的一些植物种子都不能被储存。他们的研究结果发表在2018年11月2日的《自然植物》(Nature Plants)杂志上,详细描述了包括橡树和栗树在内的整整33%的树种是无法储存的。更糟糕的是,在“极度濒危”的植物物种中,有36%也是无法储存的。

为什么这些种子不能储存起来?显然,并不是所有的种子都喜欢干燥过程。因此,它们被贴上了“顽拗性种子”的标签,这似乎有点不公平。仅仅因为一粒种子不能忍受脱水就把它称为顽拗性种子,对于一个几乎不能在没有水的情况下生存两天的物种来说,这样的说法未免有些夸张。

幸运的是,有一个方法可以解决这个难题,那就是液氮。是的,为了确保我们把所有的种子都安全地无限期地储存起来,我们必须采取低温保存。人们所要做的就是解剖种子,挖出它的胚胎,把它浸入液氮中。

与传统的将种子储存在零下20摄氏度的低温不同,液氮可以让这些顽拗性种子在零下196摄氏度的低温下休眠。一些研究人员提倡对所有种子进行超低温保存,因为它们可以保存更久。

尽管种子银行对某些物种来说很成功,但它并不适合所有植物,我们需要在其他方面投资,以保护顽拗性种子。这篇论文表明,我们需要更多的国际努力来应用低温保存等替代技术,这些技术有可能保护更多植物物种免于灭绝。

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