“深水地平线”的石油在陆地鸟类体内首次被发现

2010年4月,英国石油公司(BP)的一个名为“深水地平线”(Deepwater Horizon)的石油钻井平台在墨西哥湾深水钻井时,一种泥浆和天然气的混合物突然淹没了甲板并燃烧起来。“深水地平线”变成了一个火球,这场灾难导致了石油泄漏,目前被认为是历史上最大的人为生态灾难。

这已经是十年多以前的事了,尽管对海洋野生动物的长期破坏的清单很长,但对陆地生态系统的生态后果直到现在才被清楚地显示出来。一项新发表在《环境研究快报》杂志上的研究表明,深海地平线泄漏的石油已经进入了海雀(Ammodramus maritimus)的身体组织,海雀常年居住在路易斯安那州的沼泽中。

“一开始,你可能想象不到陆地上的鸟类会受到海洋石油泄漏的影响,但在自然环境中,界限往往是模糊的,”来自加州理工大学波莫纳分校的安德里亚·博尼索里·阿尔夸蒂在一份新闻稿中说。“因此,本应留在水生环境中的污染物会‘进入’陆地。”

灾难发生一年多后,2013年进行这项研究时在路易斯安那州立大学(Louisiana State University)的博尼索里·阿尔夸蒂和他的团队收集了海边麻雀的羽毛和内脏。他们调查了生活在受石油泄漏影响最严重的沼泽中的鸟类,那里麻雀的繁殖能力明显下降。

通过碳年代测定法,他们发现生活在受影响最严重的沼泽中的鸟类的内脏和羽毛中含有来自深海石油的碳。

尽管名字叫海雀,但海雀是生活在陆地上的鸟类。这使得在漏油一年半后发现它们的组织中含有石油的事实更加令人担忧。这些鸟生活在沼泽中,但以昆虫、蜘蛛和水生猎物为食,这些猎物要么吃其他昆虫和蜘蛛,要么只吃草。

这项研究表明,直接接触石油和通过环境间接接触石油很可能共同导致了海雀在漏油事件后数年的繁殖困难,尽管这项研究还不能确定鸟类羽毛和组织中的石油是如何到达那里的。

“我们倾向于认为陆地生态系统不会受到石油污染。然而,海洋和陆地生态系统之间的界限远没有我们想象的那么明确,”阿尔夸蒂说,“生活在边界的物种不仅容易受到石油的毒性影响,而且还会将石油输送到陆地食物网中。”

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