动物比人类更有同情心?它们甚至能感觉到彼此的疼痛

疼痛的感觉具有传染性

人类有同情心以及同理心可能是天生的心里情绪,那么动物是否也会有这种如同人类的情感呢?最新的研究发现老鼠不仅有同理心,它们甚至可以感觉到彼此的疼痛。这项研究表示,老鼠可以察觉到受伤或恐惧同伴的情绪,当某些老鼠受伤时,与它们并肩生活的其他老鼠所展现的行为彷佛也跟受到伤害的老鼠一样活在痛苦当中,因此研究结果认为,疼痛的感觉不仅可以传递,而且也具有传染性。

斯坦福大学的神经科学家莫妮克·史密斯(Monique Smith)说:“在过去的十年当中,研究人员做了很多工作来证明动物可以互相吸收并分享彼此的情绪,特别是恐惧的状态。」她和同事在1月8日的《科学》杂志上发表了有关疼痛和缓解的新发现。史密斯说:“研究动物同情心的运作机制可以帮助研究人员理解人类的同情心,且有天或许可以用来治疗那些患有对他人感受和经历有着特别敏感能力疾病的人类。”

注射老鼠的实验

实验内容是这样的:科学家在成对的老鼠当中,随机选择一只老鼠来接受注射,他们在这只老鼠的后爪中注射了类似关节炎的症状,之后让被注射的老鼠与另一只健康的老鼠相处在同一个空间当中,紧接着老鼠们在一起闲逛一个小时之后,原本健康老鼠的状态比被注射过的老鼠状态还要更差。蒙特利尔麦吉尔大学的神经科学家杰弗里·莫吉尔说:“被注射过的老鼠表现出来的行为就像后脚都处在疼痛当中一样,而他们未受伤的同伴的两只后爪纷纷都表现出更高的敏感性。”

莫吉尔震惊地说:“那些老鼠的行为就好像它们的疼痛程度都感觉一致似的。”接着在另一组实验中,研究人员让两只老鼠都接受了一样的注射,但他们让其中一只老鼠得到了一剂量的舒缓吗啡,而在这些小鼠混合相处了几个小时之后,未被注射吗啡的老鼠展现出来的行为似乎是自己也得到缓解药物一样。斯坦福大学的神经科学家罗伯特·马伦卡(Robert Malenka)表示:“实际上我们只是通过让老鼠与另一只缓解疼痛的老鼠相处在一个空间里,就减轻了它的痛苦。”

破坏特定的神经就不再能表现出同理心

为了了解这些老鼠是如何感受彼此,马伦卡和他的神经科学家同事浅田直行(Naoyuki Asada)观察了这些老鼠在一起活动之后,它们的哪些大脑区域会特别活跃,结果他们的确看到老鼠大脑的神经细胞或神经元在前扣带回皮层中有明显地活动迹象,前扣带回皮层是人类移情的重要区域,也是负责记忆和认知的部分大脑区域。研究小组发现神经元将这个区域连接到大脑的其他部分,包括伏隔核,而伏隔核这个区域主要是处理动力和社交行为。

马伦卡说:“当科学家破坏特定的神经联系时,动物不再能够表现出同理心,无论是来感受彼此疼痛或减缓疼痛。”研究人员还在老鼠脑中看到其他老鼠受到电击的彼此之间的恐惧感作用,它们发现恐惧转移依赖于大脑皮层与杏仁核部分之间的联系,杏仁核是对恐惧作出反应的区域,这表示大脑不同的运作机制分别连结了不同类型的同情。

最后莫吉尔表示:“在疼痛和缓解疼痛的实验中,老鼠们花了一段时间相处在一起,它们互相嗅探,因此气味可能可以包含在动物感觉的线索里头,但是在恐惧测试中,视觉则是传达了动物的情感。”他认为研究显示出了同理心的真实运作机制,因此如果科学家能够研究促进同情过程的神经化学物质,也许就能够设计药物来治疗导致同情心失调的心理疾病或社会人格障碍。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/738.html