动物凶猛,臭名昭著的亚马逊食人鱼

有时,一种动物只是以某种方式抓住了集体的想象力,虽然耸人听闻,但可能并不完全合理。以食人鱼为例,这是一种长着牙齿的南美淡水鱼,它已经不是一部,也不是两部,而是五部好莱坞恐怖电影的主题。当然,它们有巨大的牙齿,但它们真的像名声那样凶猛吗?

食人鱼只在亚马逊自然存在,但也被引入世界其他地方的淡水系统,主要是通过热带鱼贸易。在美国的大多数州,将它们作为宠物饲养是违法的,尽管大多数种类的食人鱼无法在比佛罗里达更冷的地方生存。

很难说亚马逊盆地有多少种食人鱼,不过科学界已经确认了大约40种。我们对野生食人鱼的习性了解不多——我们所知道的大部分,都是通过把它们养在水族馆里了解到的,而大多数动物在圈养的情况下表现得都不一样。最大的食人鱼可以长到2英尺(0.6米)长,但很多物种最多只能达到这个长度的一半。它们的下颚上排列着一排锯齿状交错的牙齿,类似鲨鱼的牙齿——锋利无比,由于明显的下咬而总是暴露在外。大多数食人鱼都吃肉。

像大多数野生动物一样,食人鱼吃它们能吃到的东西。食人鱼的典型食物包括很多蠕虫和昆虫,其他鱼类,一些它们在河里发现的腐肉,以及种子和植物。根据不同的种类,这些食物的比例也有所不同——有些种类的食人鱼是完全素食的,而另一些种类,比如臭名昭著的红腹食人鱼,据说每天晚上20到30条一组在草丛中等待伏击猎物。

水下环境充满了声音,就像你附近的环境一样,在亚马逊,食人鱼是非常吵闹的邻居。它们通过把自己的鱼鳔挤压成不同的形状来发出独特的“汪汪”声。海洋生物学家、鱼类发声专家朗特里曾研究过秘鲁亚马逊河流域的食人鱼发声,据他说,每个物种的水下吠声模式都非常独特,这有助于科学家在浑浊的水域中寻找食人鱼,他们甚至可以在没有捕捉到它们的情况下找出某个地区有哪些物种——所需要的只是水中的麦克风。

不仅不同种类的食人鱼发出的声音不同,食人鱼也会发出不同类型的声音来传达不同的信息。例如,“吠”可能是警告另一条鱼后退,当一群食人鱼聚集在猎物周围时,可能会发出令人生畏的咕噜声。

“你可以在音景中听到各种各样的鱼,”朗特里说。“例如,鲶鱼有很多种。在我为了研究而捕捞食人鱼的地区,我听到了其他鱼的声音,很明显,这是其他鱼的尖叫声,因为它们被食人鱼咬了。”

虽然你不想和食人鱼的纠缠在一起,但关于这些鱼的许多流行传说可能有点言过其实了。例如,电影中的经典场景:一头牛跨进河里,然后立刻被一群饥饿的食人鱼拖下水,这在现实生活中并不是真的发生过。

亚马逊河的水通常是不透明的——充满淤泥和单宁酸——鱼类的视力不太好,所以它们通过嗅觉或距离来寻找猎物。大多数食人鱼都是“螯鱼”,这意味着它们会偷偷靠近猎物,然后切下一大块肉来进食。这对食人鱼来说并不重要——它们甚至会互相咬对方一口。

根据朗特里的说法,这种“咬人行为”并不是食人鱼独有的——事实上,这种行为在亚马逊的鱼类中相当普遍。

他说:“有各种各样的鱼,它们只从其他鱼身上取一小块。”“很多鱼都有甲壳,尤其是一些鲶鱼有沉重的、带骨的鳞片,这部分是为了防御。”

亚马逊河充满了可怕的水下杀手——其中之一,电鳗可以说比食人鱼致命得多。然而,在1913年,美国前总统泰迪·罗斯福在巴西亚马逊河进行了一次愉快的巡航(这几乎要了他的命)。在一个定居点,当地人给罗斯福看了一个满是饥饿食人鱼的水池,据说还用一头活牛喂鱼来炫耀它们的凶猛。罗斯福对它们的杀戮能力感到震惊,并在日记中描述了食人鱼的经历,称它们为“世界上最凶猛的鱼”。

据朗特里说,食人鱼可能会咬掉你的一大块肉,但吃掉一头牛几乎是闻所未闻的:

“在旱季的一些地区,当水位下降到水虎鱼集中的浅水区时,这些情况可能是相当危险的。这就是人们疯狂进食的时候——不是像剥光动物的骨头或其他东西那样,但你不会想穿着它们去游泳的。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/863.html