深海琵琶鱼用头上的诱饵捕捉猎物

琵琶鱼确实有自己的角度,但绝对不是为了用它们可怕的外表来赢得任何人的芳心。相反,它们的最终目的是用一种被称为钓鱼的捕鱼方式来吸引猎物,用一个角(钩)来引诱并捕获一条不知情的鱼。是的,就像渔夫手里拿着鱼竿坐着一样。

雌性肉食性琵琶鱼在人口稀少的深海深处耐心等待,引诱它们的下一餐。它们摆动并“倾斜”从头部伸出并发光的杆状脊椎骨。一旦它们的猎物靠近,雌性就会攻击并抓住它们,用她的大而尖的牙齿把它们咬碎,即使它们的体型是她的两倍。你得承认,这可真够自给自足的。

琵琶鱼在哪里活动?

一些种类的琵琶鱼生活在较浅的热带水域,但最让科学家们感兴趣的还是生活在深海的琵琶鱼——深达16400英尺(5000米)。

泰德·皮埃奇是华盛顿大学水产与渔业科学学院的教授,他的整个职业生涯都在研究这种难以捉摸的海洋生物。他通过电子邮件说,“到目前为止,大约有166个物种,但新的物种还在不断出现。它们生活在很深的地方,我们不知道它们到底有多大。我们往下撒网收集它们,越深入,就会发现更大的样本。”

但它们是如何在如此深的地方保持如此接近海底的呢?和其他一些深海鱼类一样,大多数琵琶鱼都没有鱼鳔。鱼鳔是一种充满气体的囊,可以帮助鱼在水中漂浮,而不需要不停地游动。没有鱼鳔不仅能帮助它们待在水底附近,还能保存能量——考虑到在这么深的地方很难找到食物,这些能量是非常宝贵的。

雌性琵琶鱼绝对是深海里的主角。皮埃奇说:“雌性琵琶鱼的长度接近4英尺(1.2米),而雄性琵琶鱼通常有1英寸(2.54厘米)左右长。在最极端的情况下,雌性的身长是雄性的60倍,体重是雄性的50万倍。””

雄性没有办法养活自己,必须完全依靠雌性来生存。“它们(雄性)的鼻尖上有细小的钳状牙齿,它们会咬雌性,”皮埃奇说,“之后,两者实际上融合成一个。但这并不是因为他们相爱了,雄性由雌性的血液提供营养。如果它们找不到雌性,它们就完蛋了。”科学家认为雌性会释放出诱人的信息素,而雄性可以用其相对较大的鼻孔嗅出这些信息素。他们的关系真的很独特,皮埃奇说。“它们是世界上唯一能永久附着并交换体液的动物。”

科学家们注意到,体型的差异是一种生存机制,使它们能够在有限的深海食物中茁壮成长。如果它们都很大的话,它们需要更多的食物和能量才能生存,才能维持它们独特的繁殖周期。

这些看上去令人毛骨悚然的深海生物将性寄生提升到了一个全新的高度。虽然雌琵琶鱼必须带着小琵琶鱼四处走动,给它喂食,但她也从中得到了很多好处。没有必要把自己放在那里去吸引一个忠诚的伴侣——她有一个精子库(或两个、三个,甚至六个)可用。

琵琶鱼能吃吗?

幸运的是,对于琵琶鱼和生态系统来说,你不会发现它们出现在任何人的餐盘上。这不仅仅是因为它们难以捉摸,看起来吓人,它们的脂肪和油脂成分让它们不太好吃。除非是抹香鲸。在鲸鱼的胃里发现过琵琶鱼的残骸,它们似乎是大型琵琶鱼的主要捕食者。

尽管找到琵琶鱼非常具有挑战性,而且它们仍然是一个谜,但科学家们正在进入一个新的领域来研究它们的行为。虽然它们那吓人的牙齿和愤怒的脸对我们大多数人来说可能没什么吸引力,但它们仍然照亮了深海。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/shengwu/885.html