什么树是世界上最危险的树?被称为“死亡苹果”,浑身都是毒

树木在自然生态系统中随处可见,它们为我们净化空气,遮挡阳光,提供鲜甜可口的果实。但有一种树我们肯定不会想随意亲近它——毒番石榴(Hippomane mancinella),一种分布于北美洲南部及中美洲、南美洲北部的乔木植物,被称为世界上最危险的树。

它的果实就像是苹果一样,十六世纪的西班牙征服者对它充满了恐惧,把它称为“恶魔果实”“死亡之果”,当地的印第安人把它的毒液涂抹在箭头上,投放到水源里,让西班牙人吃尽了苦头。只要小小咬一口这种果实,就会给人带来无尽的痛苦,美国的放射科医生Nicola Strickland曾经在加勒比多巴哥(Caribbean island of Tobago)旅行时误食了这种果实,据他描述,刚开始他发现这种果子甜美可口,但在片刻之后,口腔中出现了一种奇怪的胡椒味,并很快发展为灼痛、刺目及喉咙剧烈的肿胀感,在接下来几小时内症状逐渐恶化,疼痛几乎难以忍受,并且喉咙肿胀到几乎不能吞咽固体食物。

毒性主要来自这种树木独特的白色汁液,准确的说是白色汁液中的佛波醇,一种水溶性的二萜族酯类的有机化合物,这种汁液存在于树的任何部位,树叶、树干、果实,所以雨天叶子上流下的雨水会将人的皮肤灼伤,焚烧树干的烟雾也会使人失明,它是名副其实世界上最危险的树。

什么树是世界上最危险的树?被称为“死亡苹果”,浑身都是毒

毒番石榴树也不是什么优点也没有,它强大的根系可以防止水土流失,树干经过处理后是优质的家具原料,甚至一种中美洲和南美洲特有条纹鬣蜥以它的树干为家,以它的果实为食,尽管这是世界上已知的唯一对毒番石榴树毒性免疫的动物。

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