首架火星直升机“独创号”已找到飞行地,未来将揭露火星的不同视角

“独创号”是首架火星的直升机

2月18日,美国宇航局NASA的毅力号探测器在耶泽罗撞击坑(Jezero Crater)着陆后,就一直为了它之后的计画做准备,在过去的几周当中,探测车已经伸展了手臂和轮子,现在它正在寻找下一个地点来放下可以在大气层中尽情飞行的小型直升机“独创号”。 “独创号”是首架火星的直升机,为应对只有地球密度1%的大气,直升机特别安装了超高转速的旋翼,底盘的运作装置亦只有厕纸盒的大小,减轻重量。

这会是人类首次在其他星球上测试飞行,“独创号”智慧火星直升机首席研究员格里普(Håvard Grip)指出:“莱特兄弟(Wright brothers)展示了飞机可以在地球大气层中进行动力飞行,我们正试图在火星做同样的事情。”由于火星大气层的比地球稀薄,将使直升机难以获得足够升力,因此“独创号”的设计比一般直升机更为轻巧,旋转叶片也会比较大,旋转速度快许多。

直升机很可能已找到起飞地

毅力号的官方Twitter在3月8号发布的一则推文写到:“直到目前为止,我身后大约有230英尺(70米)长的轮轨,我一直在开车寻找一个目的地,而这目的地将会被认证为飞行区,我将在那里放下火星直升机。”

根据美国宇航局最新的地理定位数据显示,毅力号现时发现自己所在的地方没有高大的悬崖或其他困难的地形,这很有机会使直升机在此飞行,人类制造的机器首次从地球以外的星球起飞,如果成功的话,绝对能探索更多的火星奥秘,甚至比任何探测器发现的还要更多。

弥补地面探测器无法提供的视角

一旦「独创号」成功在火星起飞,这会是人类首架在外星受控制的飞机,当它翱翔于火星天际,可以弥补地面探测器无法提供的独特视角,探索陆面难以到达的地形,成为高空探索火星的重要帮手。这趟成功的任务,背后有不少华裔工程师、科学家的功劳,负责驾驶和操控火星车的机器人界面和可视化小组的华裔主管严正接受联合报系世界日报专访时说:“火星车一着陆那一刻就是我们的工作的开始。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/tianwen/1088.html