来自银河系中心的奇怪无线电信号让天文学家感到困惑

在2020年期间,澳大利亚的天文学家探测到一批神秘的无线电波,这些电波来自星系中心附近的某个地方。但是,当研究小组用一种更敏感的仪器对准信号源时,他们只看到了它一次,就在它消失之前,它的行为与之前有所不同。今天发表在《天体物理学杂志》上的一篇论文描述了这个信号。

“这种新信号最奇怪的特性是它有一个非常高的极化。这意味着它的光只在一个方向振荡,但这个方向随时间旋转,”悉尼大学天体物理学家、这项新研究的主要作者王子腾在大学的新闻稿中说。换句话说,无线电波断断续续地向地球旋转,没有任何规律或原因。自从他们被发现,线索就消失了。

这个信号是通过澳大利亚平方公里阵列探路者变量和慢瞬变(ASKAP VAST)调查发现的,这是一个位于澳大利亚偏远西部的射电望远镜。产生信号的神秘物体被命名为ASKAP J173608.2-321635,因为发现它的望远镜和它在天空中的坐标。

“这个物体的独特之处在于,它一开始是看不见的,然后变得明亮,消失,然后再次出现。这种行为是不寻常的,”悉尼大学的天体物理学家塔拉·墨菲(Tara Murphy)在同一篇文章中说。

当射电光源变暗时,研究小组检查了可见光谱,没有发现任何东西。他们还转向另一架射电望远镜,同样一无所获。但随后,研究小组使用南非的MeerKAT射电望远镜再次发现了这个物体,但它在一天内就消失了。从那以后,研究人员就再没见过这种情况。

“至于为什么光源会停止发射,可能与磁场的不稳定性有关。这篇论文的合著者、威斯康星大学密尔沃基分校(University of Wisconsin-Milwaukee)的天体物理学家戴维·卡普兰(David Kaplan)在给Gizmodo的电子邮件中说。“这发生在我们的太阳、磁星和其他类型的物体上。所以并不是说它停止了发射,因为它只是偶尔发射(大部分时间是关闭的)。”

研究人员对这个射电源可能是什么有一些想法,但他们都不确定。这种无线电波的模式与一类被称为银河中心无线瞬变的物体有相似之处,但也有一些不同之处。银河中心瞬态射电不是一个特定的物体,而是围绕银河系中心的一组没有特定身份的射电物体。

由于其爆发的特征,研究小组起初认为ASKAP J173608.2-321635可能是一颗脉冲星——一颗旋转的死星,其亮度随地球上的观察者的变化而定期变化。但这个天体的亮度波动并不规律,而且它没有其他电磁波,这意味着它不像一颗小褐矮星或一颗高磁星。卡普兰说,这可能是一颗“古怪的”脉冲星,但研究小组目前的数据还不能确定。

即使再也看不到ASKAP J173608.2-321635,他们希望未来的观测将确定该物体是正常的还是例外的——也就是说,它的来源是迄今为止尚未观测到的一类物体中的第一个还是其他什么东西。

在未来,他们不会从射电望远镜跨越到射电望远镜,而是希望使用平方公里阵列,这个世界上最大的射电望远镜,拥有13万个天线,用于未来对遥远射电源的观测。预计该阵列将在本世纪末开始常规科学观测。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/tianwen/1401.html