有史以来密度最小的系外行星 WASP-127b的大气层竟含有钠与水蒸气!

WASP-127b“热土星”

WASP-127b是一颗“热土星”,其质量与土星相似且它的轨道非常接近太阳。 WASP-127b在大约四天会绕其恒星运行一圈,接受的辐照量是地球的600倍,经历的温度高达1100摄氏度。这使得这颗行星的半径比木星大1.3倍,而质量只有木星的五分之一,因此它成为人类迄今为止发现到密度最小的系外行星之一。过去就有科学家推论WASP-127 恒星在形成星球初期,而附近刚好有一颗超新星爆炸,其残余材料进而成为 WASP-127 恒星系统的养分。

蓬松的系外行星

这蓬松的系外行星,其延伸性质成为我们容易观测到的数据,因此WASP-127b是研究人员研究大气特性的理想候选者。研究小组观察了这颗行星在其宿主恒星前面经过的情况,以探测当星光被行星的大气层过滤,并被化学成分改变后嵌入的图案。

通过结合欧洲航天局(ESA)、美国宇航局(NASA)哈勃太空望远镜(HST)的红外观测,以及欧洲南方天文台智利甚大望远镜ESPRESSO光谱仪的可见光测量,研究人员能够探测大气层的不同区域。

大气中竟含有钠和水蒸气

首先科学家确定了这颗系外行星的大气中竟含有出乎意料的钠和水蒸气,它们都停留在云层异常低的高度之下,研究人员说道:“我们还不知道云的组成,它们不像地球上的云一样是由水滴组成的,且我们也很困惑,为什么钠会在这个星球上被发现。”

研究小组用ESPRESSO仪器进行观测的结果还表明,它与太阳系的行星不同,WASP-127b的轨道不仅与它的恒星方向相反,而且与赤道的平面也不同,研究人员称,未来的研究将会进一步了解WASP-127b,它确实是一个迷人的地方。

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