天文学家认为一颗近地小行星可能是月球碎片

在接下来的几百年里,每年四月,地球上的一些望远镜都能看到一颗小行星。这颗小行星就是卡莫奥阿莱瓦(Kamo’oalewa),有天文学家称它很可能是月球的古老碎片。

天文学家最近通过位于亚利桑那州的大型双筒望远镜观测到了极暗的卡莫奥阿莱瓦星云,并分析了光线反射的方式。他们发现,这颗小行星的光谱与美国宇航局阿波罗任务中的月球岩石相匹配,这是一个强有力的证据,表明该岩石实际上是月球岩石。他们的研究结果发表在《通讯、地球与环境》杂志上。

这篇论文的主要作者、亚利桑那大学(University of Arizona)的天文学家本杰明·夏基(Benjamin Sharkey)在一份大学新闻稿中说:“我查看了我们能接触到的所有近地小行星光谱,没有匹配的。”

卡莫奥阿莱瓦是夏威夷语,意思是物体在天空中摇摆的能见度,在四月你看到了,然后你就看不到了。这颗小行星不像大多数小行星那样位于火星和木星之间的太阳系主要小行星带。相反,这个物体是一颗准卫星,这意味着它是一颗绕太阳运行的近地小行星,但比其他小行星更接近地球。

这块石头最初是2016年由夏威夷的PanSTARRS望远镜发现的。夏基的团队花了接下来的三年时间调查卡莫奥阿莱瓦的起源。夏基在新闻稿中说,他们在今年春天获得了最终数据,一些“非常需要的后续观察”,并补充说,这颗小行星“用月球来解释比其他想法更容易”。他们将这颗小行星的反射光与其他近地小行星的反射光进行了比较,阿波罗号的岩石与之最接近。除了光的反射率数据,研究小组还说,卡莫奥莱瓦的其他特征也让它与众不同,比如它在太空中的位置。

“一颗普通的近地小行星自发地进入类似卡莫奥阿莱瓦的准卫星轨道是非常不可能的,”合著者、亚利桑那大学行星科学家勒努马尔霍特拉(Renu Malhotra)在同一篇新闻稿中说。马尔霍特拉的实验室正在单独研究这颗小行星的起源(即它是何时以及如何从月球上脱离的)。

马尔霍特拉补充说,卡莫奥阿莱瓦目前的轨道将持续下去。她的团队估计,这颗行星大约在500年前进入目前的轨道,还剩下大约300年。所以如果我们要确认这块岩石是月球的一部分,我们还有三个世纪的时间。

与附近的这块岩石不同,大多数小行星被认为是在太阳系的早期形成的,当时行星正在合并。美国国家航空航天局(NASA)上个月启动了一项名为“露西”(Lucy)的任务,目的是研究一组名为“特洛伊”(Trojans)的行星,以进一步了解数十亿年前的情况。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/tianwen/1830.html