智利沙漠中的玻璃可能来源于古老彗星

智利阿塔卡马沙漠近50英里(80公里)区域被硅酸盐玻璃质碎片覆盖,最近研究人员表示,这些碎片来自大约1.2万年前沙漠上空的一颗彗星爆炸。

当流星或彗星等物体坠落地球时就会发生这种爆炸。这些物体由于与地球大气的摩擦而升温。当一些物体在大气层中完全燃烧时,其他物体在与大气层较厚的部分接触时发生爆炸。它们可以使地面温度与太阳一样热,并伴有飓风级以上的风。

这就是在更新世晚期坠落地球的一颗彗星的情况,根据研究小组的研究,彗星的爆炸导致太空岩石碎片与下面的熔融土壤融合,形成了玻璃。

“阿塔卡马是保存记录的完美地方,”布朗大学(Brown University)行星地质学家Peter Schultz在一封电子邮件中说,“阿塔卡马沙漠上的玻璃很大,表明气流、加热和风之间的复杂相互作用。

“换句话说,它第一次让我们了解了活动的细节,”Schultz补充道。“在阿根廷,我们实际上有更多更古老的玻璃质岩石,但可以证明它们是由实际碰撞产生的。”

此前,另一个研究小组认为,这些玻璃来自远古时期的野火,早在该地区变成沙漠之前,燃烧的热量足以改变土壤。但最近的研究小组怀疑,这种奇特的地质现象来自于一个外星物体,因为玻璃的独特矿物结构和结构表明,玻璃在仍为液体时就被弯曲和变形了。这些细节已经在其他空中爆炸残骸中观察到,而野火中的玻璃中看起来不会这样。

此外,该小组还发现了来自其他太空岩石的矿物质,如三硅石和古巴石。这些内含物与美国宇航局在2004年的星尘任务中从Wild-2彗星的尘埃中收集到的类似。

“这些矿物质告诉我们,这个物体具有彗星的所有标记,”弗恩班克科学中心的行星地质学家、该研究的合著者Scott Harris在布朗大学的一份新闻稿中说。“我们在这些玻璃中携带的星尘号样本中看到的矿物学是非常有力的证据,证明我们所看到的是彗星空中爆炸的结果。”

目前对空中爆炸的年代仍处于测试阶段。另一位合著者估计,最近大约在11500年前。Schultz在同一篇新闻稿中说:“这也有可能是刚刚来到该地区的早期居民亲眼目睹的。”

人们不得不同情这个地区注定要死亡的巨型地懒和其他巨型动物。它们瞬间就会被烤焦。

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