一架上世纪80年代的太空望远镜可能观测到了第九行星

1983年,天文学家迈克尔·罗文-罗宾逊(Michael Rowan-Robinson)利用红外天文卫星(第一台红外太空望远镜)的数据,对第十颗被提出的行星(冥王星当时仍是一颗行星)进行了搜索。罗文-罗宾逊没有发现新的行星,到1991年,他非常确定这样的行星不存在,至少在他观测的天空区域内不存在。

但从那时起,天空中新的区域被提出可能是一颗隐藏行星的家园,现在被称为第九行星。一些天体物理学家怀疑,由于柯伊伯带(柯伊伯带是由彗星、小行星和海王星轨道外的冰状物组成的遥远圆盘)中物体的运动,存在着一颗行星,或者至少是一些具有很强引力的物体。

在最近的研究表明第九行星有新的潜在隐藏地点之后,罗文-罗宾逊重新审视了38年前的数据,发现了三个红外源。他的论文将发表在《皇家天文学会月刊》上。

九号行星一直被认为是一种可能性。在1846年发现海王星之前,天文学家发现天王星的轨道与数学预测略有不同。他们意识到有什么东西在引力作用下干扰天王星,这个物体被证明是第八颗行星。

对海王星的观测让天文学家们相信,可能还有另一颗行星存在,扰乱了这颗新发现的行星的轨道。冥王星是1930年通过观察照相底片上的物体发现的,但它无法解释海王星的运动。

寻找第九大行星的科学家估计,它的质量是地球的几倍,运行周期长达数千年。当然,第九大行星只是解决为什么一些物体的轨道不稳定这一难题的一个答案。另一种理论认为九号行星不是由碎片组成的。还有人认为这颗“行星”可能是一个保龄球大小的黑洞。

在最近的工作中,罗文-罗宾逊重新进行了近40年前的研究,在1983年夏末的数据中发现了三个点,表明有物体在天空中移动。不过,数据来源位于银河系平面的较低位置,这意味着卫星是通过大量可以发射红外光的尘雾状物质获取数据的。

换句话说,这项工作的希望不大。罗文-罗宾逊很清楚这一点。他在论文中写道:“鉴于IRAS探测的质量很差,在调查的极限范围内,在远红外探测非常困难的区域,候选天体存在的可能性并不大。”

我们可能很快就会有新的答案。智利的维拉·鲁宾天文台正在建设中,它将使用有史以来最大的数码相机每周拍摄整个天空。相比以前,天文学家只能用眼睛来寻找宇宙的变化,我们现在有了人工智能,它可以从数据中探测到有趣的信号,这远远超出了肉眼的能力。公平地说,我们比以前更接近真相了。好事情总是发生在等待的人身上,但希望我们不用等太久。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/tianwen/1939.html