花费25万美元就行!太空旅行可能变成有钱人的游戏

亿万富翁杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的太空发射公司蓝色起源(Blue Origin)宣布,它将把首次进入太空的飞行出售给出价最高的人。

蓝色起源和它在“太空旅游”领域的两大竞争对手,SpaceX和维珍银河,都声称通过太空的“民主化”来推动人类的发展。但这些兜风并没有为所有人打开太空之路。

情况正在发生变化

表面上看,太空旅游业的前景是令人兴奋的。与宇航员相比,这条太空之路更加容易。宇航员必须接受高等教育,接受高强度的训练,并经过激烈的选拔。宇航员还必须有正确的国籍,因为很少有国家有载人航天计划。

理论上,商业航天工业的开放应该会使太空更容易进入,更民主。但这只是部分原因;这个曾经只属于最富裕国家的行业现在主要由商业实体主导。

此外,这些公司准备承担比政府项目更多的风险,因为他们不必向公众证明他们的支出或失败是合理的。蓝色起源和SpaceX在过去的测试中见证了许多爆炸,但粉丝们看到爆炸时是兴奋而不是沮丧。

这推动了空间技术的快速发展。可重复使用火箭,尤其是SpaceX公司的猎鹰9号火箭,刚刚成功发射了第十次,已经将发射成本降低了十倍。除了降低成本,可重复使用技术还有助于解决可持续性问题。

可持续发展

自1957年苏联发射第一颗人造卫星(Sputnik I)以来,已经进行了数千次发射。然而,除了猎鹰9号之外,每一个运载火箭都只使用过一次,然后立即被处理掉,就像一架飞机在一次飞行后就被扔掉一样。

安全是载人航天的关键问题。目前,轨道上大约有3400颗运行卫星和大约1.28亿个碎片。每天都有成百上千的碰撞风险,通过昂贵和困难的机动来避免,或者,如果风险足够低,操作人员就等待并期待最好的结果。

如果我们在这种交通中增加更多的载人航天飞行,各国将需要采取更严格的要求,在卫星寿命结束时将其脱轨,使其在重返大气层时烧毁。目前,25年后脱离轨道或者将卫星送入未使用的轨道都是可以接受的。但这只是将问题推迟到未来。

发射对环境的影响是另一个重要因素。SpaceX公司的猎鹰9号火箭一次发射所消耗的燃料相当于一辆普通汽车超过200年的燃料。

在地面上,会对地形和水道产生影响,这是我们未来在澳大利亚建立发射场时必须牢记的。目前,发射许可要求提供环境影响报告,但这些报告还应包括长期影响和碳足迹。

需要严格监管

在未来几年,对独立航天公司进行严格监管将是至关重要的。维珍银河(Virgin Galactic)长期以来一直提倡营造一种“衬衫”环境,让顾客可以不受笨拙宇航服的阻碍,体验太空飞行的奢华。但2014年该公司一名试飞员的死亡,证明太空飞行仍然危险。在高海拔和高压环境下,人们需要更多的预防措施,对舒适度的关注要少一些。

尽管美国联邦航空管理局等监管机构对太空旅游有严格的安全要求,但加压宇航服不在其中,但它们应该在其中。此外,在发生事故时,太空旅游运营商可以要求乘客签署法律免责书。

虽然值得称赞的是SpaceX和Blue Origin正在实现技术飞跃,但它们的商业计划中几乎没有涉及多样性、包容性和全球可及性。第一批太空游客都是富有的企业家。

2001年,丹尼斯·蒂托自费乘坐俄罗斯联盟号火箭前往国际空间站(ISS)。从那以后,又有8名太空游客,每人支付2000万到3000万美元,通过俄罗斯的项目飞行。

2022年,“公理”号机组人员将乘坐SpaceX的“龙”号飞船前往国际空间站。这三位富有的白人男性乘客每人将为这一特权支付5500万美元。与此同时,Blue Origin即将举行的拍卖将持续五周,出价最高的竞标者将赢得一个微重力几分钟的座位。

维珍银河90分钟的兜风,也计划最早于2022年飞行,已经售出25万美元。预计未来的票价会更高。

或许是时间问题

当然,传统的休闲航空旅行最初也是为富人准备的。在美国,早期跨大陆航班的价格大约是一辆新车的一半。但技术进步和商业竞争意味着,到2019年(covid – 19之前),每天有近500万人乘坐飞机。

也许太空旅行变得同样可行只是时间问题。理想情况下,这意味着能够在几个小时内从悉尼飞往伦敦。然而,即使使用可重复使用的火箭,太空飞行也比飞行风险和成本大得多。还需要很长一段时间才能将这些成本降低到足以实现太空的“民主化”。

这是商业航天公司渴望采用的一种引人注目的叙述。但总会有一部分人无法进入这个未来。事实上,正如许多科幻小说预测的那样,人类太空飞行或在太空居住可能只有非常富有的人才能实现。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/tianwen/1954.html