对半人马座阿尔法星系周围生命的探索向前迈出了一大步

半人马座阿尔法星系,距离地球4.37光年,从宇宙学的角度来看,它离地球非常近的,但从人类的角度来看,它又是非常遥远的。但一架新的望远镜有望将这一星系以及其中的任何宜居行星带入更近的视野。

这个新的探索任务名为“TOLIMAN”, “TOLIMAN”是半人马座阿尔法星系的古阿拉伯名字,也是我们对其观测的轨道轨迹干涉监测望远镜的首字母缩写。天文学家将利用轨道天文台在半人马座阿尔法星系周围寻找可能适宜居住的系外行星。

这个国际合作的科研团队包括来自悉尼大学、军刀宇航和美国宇航局喷气推进实验室的团队。悉尼大学悉尼天文研究所的彼得·塔希尔(Peter Tuthill)将领导这个项目。

半人马座阿尔法星系是一个三星系统,由两颗类似太阳的恒星组成,分别名为半人马座阿尔法星A和半人马座阿尔法星B,以及一颗被称为比邻星的红矮星。已知有两颗系外行星围绕着比邻星运行:一颗地球大小的行星停在宜居带(即表面液态水稳定的最佳位置)内,另一颗位于更远的地方。人们怀疑半人马座阿尔法星A附近有一颗海王星大小的系外行星,但天文学家并不完全确定。在半人马座阿尔法星B的轨道上还没有发现一颗系外行星,其他系外行星可能还在等待着被发现,就是“TOLIMAN”太空望远镜的作用所在。

“TOLIMAN”太空望远镜的强项将是对恒星位置进行极其精确的测量。这种新型望远镜的一个关键特征是“衍射瞳透镜”。通过将恒星光分散成花状图案,该透镜将使天文学家更容易发现由绕轨道运行的系外行星引起的抖动。一旦探测到系外行星,就可以使用更专业的望远镜来搜寻大气或表面潜在的生物特征。该望远镜预计将于2023年进入轨道。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/tianwen/2032.html