深埋古细菌中的超新星纪录

220万年前,超新星爆发的残骸洒落地球,细菌将其中的铁同位素留在细胞内,形成海洋沉积物,为宇宙历史留下见证。此发现若经确认,会是生物为超新星爆炸留下的首笔纪录!

2004年科学家在一小块太平洋海床上,发现地球上不会产生的铁60同位素,他们计算同位素的衰变周期,发现来源应是邻近的超新星!

德国物理学家Shawn Bishop试图在化石纪录中寻找这次超新星爆发的纪录,他的目标是一种落脚于海床沉积物的特殊磁感细菌(magnetotactic bacteria),它们会从周遭摄入铁,形成约100奈米的磁性结晶,利用地球磁场导航寻找偏好的环境。

Bishop等人从东赤道太平洋取得170万至330万年前的沉积物岩心(sediment core),并以每十万年的间隔取出岩层,以化学方法萃取出其中的铁60同位素后,以质谱仪分析其含量,其中仅有220万年前左右的样本含有较多铁60同位素。

Bishop认为,这极有可能是超新星残骸洒落地球,铁同位素被磁感细菌摄入形成磁铁矿(Fe3O4),而留下的珍贵化石纪录。有些科学家怀疑爆发的超新星可能位于距离我们424光年的天蝎-半人马星协。现在Bishop的团队正要研究第二块来自太平洋的岩心,看看是否也同样有铁60同位素的讯号存在。

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