巴纳德星b和土卫二一样,或许存在生命

距离地球第二近的系外行星听起来像是一个寒冷、不适宜居住的地方,但如果不是呢?如果,正如新的研究所表明的那样,假设它的地核能够产生热量,那么在它冰冷的表面之下有一小块可居住的环境呢?

巴纳德b星于2018年被发现,它与太阳系中的任何行星都不一样。这颗神秘的系外行星质量是地球的三倍,被称为“超级地球”,可能是一颗岩石行星,其质量介于地球和较小的气态巨星(如海王星)之间。像巴纳德b星这样的“超级地球”在整个银河系中很常见,因此对巴纳德b星的研究不仅仅是满足我们的好奇心,它能帮助我们了解它们是如何形成的,它们是由什么组成的,最重要的是,为什么太阳系没有像巴纳德b星这样的“超级地球”。

巴纳德b星是围绕巴纳德恒星公转的行星。经过对巴纳德恒星20年的光谱数据的研究,天文学家们发现了一个233天的“摄动”,这表明巴纳德b星围绕巴纳德恒星公转,公转的位置与水星围绕太阳公转的距离大致相同,当水星绕太阳公转时,它会轻微地拖拽它的恒星,产生“摄动”。但是,由于巴纳德恒星是一颗低质量红矮星,巴纳德b星的轨道超出了恒星的“可居住区”。如果巴纳德的b星表面有水,那也是被冻结的,基本不会有生命存在。

然而,根据2019年1月10日在华盛顿西雅图举行的美国天文学会(AAS)会议上提出的新研究,如果这个巴纳德b在其地核产生热量,那可能会有生命形式会找到一种维持生存的方法。

维拉诺瓦大学的天体物理学家爱德华·古南(Edward Guinan)在一份声明中说:“地热能为地表下的‘生命’提供支持,类似于在南极洲发现的地下湖泊。”我们注意到木星冰冷的卫星木卫二的表面温度与巴纳德b星相似,但由于潮汐加热效应,木卫二的冰面下可能有液态海洋。”

天体生物学家一直对木卫二着迷。尽管它在我们太阳的可居住区外绕木星运行,并且有一个非常明显的厚冰壳,但通过与这个气态巨行星的潮汐相互作用,它的核心产生的热量使地下海洋保持液态水状态。几十年对月球的观测也表明,海洋可能有足够的氧气和营养物质来支持一个假设的海洋生态系统。

巴纳德b星比木卫二大得多,不可能有与木星卫星相同程度的潮汐加热,但如果它有一个巨大的热地核,那么它的地热活动可能孕育原始生命形式。

我们可能太异想天开了,巴纳德星b可能很适合居住,但目前我们只知道它的质量和围绕恒星的轨道周期。我们对它的组成、大气(如果它有)一无所知。巴纳德星b无疑是寒冷的,因为巴纳德恒星只有太阳辐射能量的0.4%,但它是否拥有水冰?它有地热活动吗?目前,我们还不知道,但还有希望。

巴纳德的恒星距离地球只有6光年,因此可以想象,新一代强大的望远镜将拥有研究巴纳德星b的观测能力。根据研究人员的说法,这些观测结果将有助于了解这颗“超级地球”的大气层、地表和潜在的可居住性。

恩格尔在同一份声明中说:“巴纳德b星的发现最重要的一点是,目前已知离太阳最近的两个恒星系统都拥有行星。”根据推断这样的行星在整个银河系中可能非常普遍,甚至有数百亿个。”

离地球最近的系外行星是半人马座比邻星b,它是一个地球大小的星球,围绕着它的红矮星恒星在可居住区内运行,这个距离可以让行星在其表面拥有液态水。从理论上讲,这听起来是一个寻找外星生命的绝佳地点,但比邻星是一颗愤怒的小恒星,以其猛烈的耀斑而闻名,它会照射到任何一颗轨道过近的行星。巴纳德的b星绕着它的红矮星运行得更远,如果生命能在它的地表下找到一条路,它就可以屏蔽任何电离辐射。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/tianwen/258.html