这个神秘陨石的来源还是个迷

我们在地球上发现的大多数太空陨石都可以追溯到一个共同的起源。例如辉熔长石无球粒陨石(Shergottite)、透辉橄无球粒陨石(Nakhlite)和纯橄无球粒陨石(Chassignite)都是太阳系早期火星表面爆炸产生的火星地壳的残留物。

但橄辉无球粒陨石(Ureilites)呢?没有人确切知道它们来自哪里。

研究人员发表在《自然通讯》杂志上的一篇研究报告中写道:“橄辉无球粒陨石是无球粒陨石的家族成员之一,它们的母体据信在太阳系最初1000万年内的一次撞击中遭到了灾难性的破坏。”

现在,一颗名为2008 TC3的著名小行星正在帮助研究人员理清思路。这颗直径约4米的小行星于2008年撞击地球,并在苏丹努比亚沙漠上空的大气层中爆炸,研究人员收集到了撞击后产生的陨石Almahata Sitta 橄辉无球粒陨石。

研究人员从2008 TC3陨石中收集了微观线索,才意识到这种陨石不是来自已知星球。更确切地说,它可能起源于一颗原行星,这颗行星已经从我们的太阳系消失很久了。

我们已经在地球上发现了480多颗橄辉无球粒陨石,所以我们知道这些陨石富含碳,有时还点缀着微小的金刚石。众所周知,金刚石是在极端压力下形成的结晶碳的一种奇特形式,而天然金刚石含有可以揭示其起源的标记。因此,橄辉无球粒陨石中的金刚石帮助科学家们弄清了这些神秘陨石的来源。

陨石金刚石的形成主要有三种方式:通过两颗小行星之间的大碰撞;通过化学蒸汽的逐渐沉积;通过长期施加在大型行星体内的物质上的静压(比如地球上发现的大多数钻石)。利用透射电子显微镜(TEM)技术,研究人员在嵌在Almahata Sitta橄辉无球粒陨石的金刚石内含物中发现了铬铁矿、磷酸盐和硫化铁镍包裹体。

在仔细研究了较大金刚石中的内含物后,研究人员发现,这些金刚石最有可能是在20 GPa(千兆帕斯卡)的稳定压力下形成的。这种压力只有在水星和火星质量之间的行星体内才能维持。

这意味着Almahata Sitta橄辉无球粒陨石样本来自于太阳系早期的一个原行星体,而这个原行星体后来消失了。我们年轻的太阳系在最初的几百万年里充满了行星撞击和动力不稳定,这个原行星可能被粉碎而湮没,或者更有可能是在与另一颗行星发生引力碰撞后在我们的太阳系中四分五裂。

但是我们怎么知道橄辉无球粒陨石不是来自已知的行星呢? 西尔·赫伯特(Cecile Hebert)是这项研究的合作者,他说,“这是因为,与太阳系中已知的富含硅酸盐大地行星相比,橄辉无球粒陨石的成分非常不同。”

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/tianwen/324.html