太阳并不是一颗孤独的恒星,它也有兄弟姐妹

太阳是孤独的。它在星系中漂浮,只有一群行星陪伴它。这是一种罕见的现象,因为它没有双子星,而这一特征在银河系的大多数其他恒星中都很常见。但天文学家们正在努力帮助这颗孤独的恒星寻找它失踪已久的家人。

但为什么我们的巨星如此“迷失”?大约50亿年前,当我们的太阳还是一个婴儿的时候,它在一团巨大的气体和尘埃中长大。由于这个“恒星托儿所”中的所有恒星都是由相同的物质形成的,它们都有相同的化学成分,因此它们的光谱指纹也非常相似。随着时间的推移,恒星逐渐成熟,逐渐分离,太阳变得独立起来,开始了自己穿越星际空间的旅程。然而,伴随我们的太阳成长起来的恒星仍然存在,但我们不确定它们的位置。

因此,利用澳大利亚新南威尔士州库纳巴拉布兰附近的澳大利亚天文台(AAO)3.9米英澳望远镜的HERMES摄谱仪,天文学家收集了342682颗恒星的光谱,并向公众发布,任何人都可以自由分析观测数据集。

该项目的首席科学家Gayandhi De Silva在悉尼大学的一份声明中说:“这些数据将有助于发现银河系的原始星团,包括太阳的出生星团和太阳的兄弟姐妹。”。

“星系团中的每颗恒星都具有相同的化学成分,这些星系团很快被我们的银河系拉开,现在分散在天空中,”合作者Sarah Martell补充道, “我们团队的目标是在恒星之间进行成分匹配,以找到他们失散已久的兄弟姐妹。”

使用HERMES光谱仪,研究人员能够同时收集多达360颗恒星的光来记录它们的光谱。光谱仪是这样做的,它将星光通过一个叫做光谱仪的设备,就像一个棱镜,把光分成不同的颜色,产生彩虹。但任何恒星的彩虹都不是完美的,它包含明显的黑线。这些线代表化学物质吸收的特定波长。所以,通过观察一颗恒星的光谱,你可以准确地看到该恒星包含哪些元素,以及它们的含量。每颗恒星都是不同的,除了那些诞生在同一个星团中的恒星,它们有相同的化学指纹。

研究人员的下一个目标是调查100万颗恒星,不仅要找到太阳的兄弟姐妹,还要揭示外面恒星的多样性以及我们的银河系是如何进化的。

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