这张新的金星照片的获得纯属意外

美国宇航局(NASA)的帕克太阳探测器最近对金星进行了一次飞越,意外地拍下了这颗行星的新照片,并揭示了航天器上的一种仪器之前未知的能力。

2018年发射的帕克太阳探测器任务与金星没有任何关系。美国宇航局的宇宙飞船仅仅是利用地球的引力来接近它真正的目标:太阳。最终,在几次飞越金星后,帕克号探测器将到达距我们的主恒星430万英里(690万公里)以内。该任务预计将持续到2025年,主要目标是更好地了解太阳的太阳风和日冕。

这张照片拍摄于2020年7月,当时帕克距离金星表面只有7693英里(12380公里)。根据美国宇航局的说法,帕克太阳探测器的机载广角成像仪(WISPR),拍下了这颗行星的非凡景象。

WISPR由两个光学望远镜组成,它们的设计目的是在可见光下捕捉日冕(恒星周围的等离子体区域)的图像。但事情是这样的——金星上的黑斑是其表面特征,也就是阿佛洛狄特地——这个星球上最大的高原地区。阿佛洛狄特看起来很暗,因为它比周围的地区要冷。金星的表面被厚厚的大气层所掩盖,但这张图像表明WISPR除了可以探测到可见光外,还可以探测到热辐射。

来自约翰霍普金斯大学应用物理实验室(APL)的WISPR项目科学家Angelos Vourlidas表示,WISPR能够做到这一点完全出乎帕克团队的意料。Vourlidas在NASA的声明中说,这台设备是“为可见光观测量身定制和测试的”,并表示他们“预计会看到云层,但摄像机直接穿透了地表。”

“WISPR有效地捕捉到了金星表面的热发射,”来自美国海军研究实验室的天体物理学家、WISPR团队成员布Brian Wood在NASA发布会上补充道。

WISPR似乎具有一种意想不到的能力,即探测近红外波长的光的能力。如果得到证实,美国宇航局表示,这可能会改变任务的范围,包括调查太阳周围和太阳系内部的尘埃。

至于图像中看到的那些明亮的条纹,实际上是照相机捕捉到的宇宙射线。这是很正常的事情。

WISPR还在金星的边缘发现了一个明亮的边缘。这可能是夜光,这是由上层大气中的氧原子造成的。类似的情况也发生在火星上,这种现象会产生令人惊叹的绿光。

作者:是柚子呀,如若转载,请注明出处:https://eozlab.com/zirankexue/tianwen/976.html