“历史之父”希罗多德

“历史之父”希罗多德

希罗多德(Herodotus)是一位古希腊作家,历史学家,被称为“历史之父”,但是他自己的身世却不为人所知。

有学者认为,希罗多德大约在公元前480年出生在哈利卡纳萨斯(Halicarnassus)(现在的土耳其博德鲁姆),正是从这里出发,他周游古代世界,为他的巨著《历史》收集素材,考虑到他旅行的广度,加上他的写作风格如此优雅,这意味着他受过高等教育,所以学者们认为,他一定来自一个富裕的家庭。

希罗多德的《历史》写于公元前五世纪后期,是波斯帝国一个多世纪发展史的庞大记录,希罗多德去了很多地方,他的著作里不仅描述了令人惊叹的巴比伦城,埃及历史的进程,甚至还有黑海以北的斯基台游牧民族的生活习惯。他就像是一个神秘的叙述者,对他身边世界的过去和现在充满了好奇心。

目前人们对希罗多德到底是不是一个“严肃”的历史学家存在争论,有学者认为,希罗多德只是一个讲故事的人,他的著作娱乐性要大于真实性;但还有一些历史学家正在为拯救希罗多德作为真正“历史之父”的声誉而努力。

根据希罗多德的记载而绘制的世界地图

历史对希罗多德意味着什么

希罗多德开启“历史”的方式,不是像他的前任荷马那样援引诸神或缪斯,而是通过陈述,为后代记录人类“伟大而神奇的行为”。希罗多德并没有把他的著作命名为“历史”,这个标题是从希腊文中的“探究”(historíē)一词而来的。 对希罗多德来说,历史意味着某种基于事实的探索。

对于一个生活在在公元前五世纪的历史学家来说,面临的挑战是几乎什么资料都没有。希罗多德无法走进雅典图书馆,查阅一两本关于埃及历史的卷轴。他必须出去收集资料,这些“故事”是那些亲眼目睹某一事件的人讲述的,或是通过口口相传。这是希罗多德能得到的最好的历史资料。

“关于希罗多德,我非常钦佩的是,他非常接近他的消息来源,”纽约巴德学院的卡罗琳·德瓦尔德(Carolyn Dewald)说,“他在介绍每一个新的叙述时都会说‘波斯人说……’或者‘吕迪亚人说……’,他真正在运用历史,尽可能接近所发生事情的真相。”

希罗多德在《历史》的一章中写道:“我有义务把别人告诉我的事情记录下来,但所记录的这些事情未必完全可信,”在随后的章节,他写道:“任何人都可以按照自己的意愿来编造故事。而我的工作,只是详细记录我的每一个消息来源告诉我的任何事情。”

希罗多德之所以被称为“历史之父”的原因是,希罗多德“发明”了我们所知道的历史,他是第一个将过去的无数故事视为一个更大的故事(即人类世界的故事)的一小部分的人。尽管《历史》依赖于第三人称叙述,但仍试图通过因果关系来解释人类事件的进程:人们做出的这一决定采取某种行动,引起另一种反应等等。希罗多德不满足于仅仅知道历史的人、事和时间,还要知道为什么。为什么波斯人一开始就那么恨希腊人?为什么一个又一个强大的领导人成为骄傲、复仇或贪婪的牺牲品?