英国女王到底有多大权利?

英国女王到底有多大权利?

2020年4月21日,英国女王伊丽莎白二世迎来了她94岁的生日。她是英国历史上在位时间最长的君主。有人有疑问,英国君主的角色是纯粹的礼仪性的,还是她或他拥有任何真正的政治权力?

这是一个复杂的问题。尽管英国是君主立宪制国家,但却并有一部成文的宪法。相反,国王(君主政体)和议会(民选官员)之间的权力平衡是通过一套被称为宪法“惯例”的规则来协调的,其中一些是成文的,另一些是基于习俗和传统的。

根据一些古老的传统传,女王是英国政府权力的最终源泉,英国立法机关的正式名称是“议会中的女王”。但我们会看到,在现代实践中,女王没有真正的政治权力可以独立于议会或首相的意愿行事。

但严格来说,女王仍然保留着一定的政治权力,即她的“个人特权”或“女王保留权力”。这些保留权力包括任命总理、召开和关闭议会会议以及批准立法的权力。

伦敦大学的菲利普·墨菲表示,这些权力受到了宪法会议的严重限制。墨菲说:“女王拥有权力,但问题是她在这些权力中有多大的自主权。”

女王在使用储备权力时,实际上已经被剥夺了所有的个人决定权。例如,在谁被任命为首相或哪些法案被制定为法律的问题上,她没有真正的选择。这些决定都是由选民和民选官员做出的,而她唯一真正的工作就是给予王室认可。

但缺乏真正的政治权力并不意味着女王没有权力。19世纪英国宪法学者沃尔特·白哲特(Walter Bagehot)写道,君主有三项基本权利:被征询意见、鼓励和警告。

墨菲说:“你所说的与其说是权力,不如说是影响力。没有人会说伊丽莎白女王没有影响力。

女王最重要的保留权力之一是任命新首相。伊丽莎白女王已经任命了14位首相,从1951年的温斯顿·丘吉尔到2019年的鲍里斯·约翰逊。这个仪式被称为“手吻”,但现在已经没有真正的触手吻了。

根据惯例,在大选后的第二天,女王会邀请在议会中赢得最多席位的政党的领袖到白金汉宫。女王问领袖他或她是否会组建政府。女王的提问目前完全是礼仪性的,但它强调了女王的主要责任之一:确保英国政府的连续性。

2016年7月13日,英国女王伊丽莎白二世在伦敦白金汉宫邀请前内政大臣特雷莎·梅出任首相并组建新政府。

一旦首相被选上,官方的皇家登记册上就会写着“首相在任命时亲了手”,但事实并非如此。王室发言人在2007年接受《纽约时报》采访时表示,这种亲吻过去常常发生在议会的私人会议上,但现在也不再发生了。

如果选举结果是一个“无多数议会”,没有政党赢得明显多数席位,那该怎么办?女王还没有决定谁是赢家。伊丽莎白煞费苦心地保持政治中立,这并不是她想要的。

2015年,当权威人士广泛预测会出现一个无多数议会时,“女王非常尖锐地离开伦敦去度周末,”墨菲说,“她显然是在说,‘伙计们,我不想卷进来。你自己做决定,然后来找我。’”

上一次君主取代首相是在1834年,当时国王威廉四世(King William IV)解雇了辉格党改革家墨尔本勋爵(Lord Melbourne),任命罗伯特•皮尔爵士(Sir Robert Peel)担任首相。

女王可能会在公开评论中保持中立,但没人知道私底下发生了什么。女王每周与首相举行一次常务会议,他们可能会在会上讨论王国最紧迫的政治问题。我们说“可能”是因为这些会议是完全保密的。

墨菲说:“没有人会做记录。就连女王的私人秘书也不在。”

女王的另一项官方权力是召开和关闭议会会议。她以“女王演讲”正式开始议会的每一届会议。一个生动的例子说明了女王缺乏真正的政治权力,这篇演讲是由即将上台的政府撰写的,而不是她本人。

议会会议有两种结束方式:一种是解散,只能在大选前举行;另一种是“休会”,即议会休会一段时间,不能通过任何法案。

女王不再有任何权力解散议会。2011年的《定期议会法案》废除了这一规定,该法案每5年自动解散议会,如果三分之二的议会投票支持重新选举,或者如果有不信任投票,则会提前解散议会。

从技术上讲,她仍然可以暂停议会会议,但即便如此,这也是由首相的意志决定的。2019年,鲍里斯·约翰逊要求女王让议会休会,这样他的脱欧计划就不会遭到反对。女王同意了,因为惯例规定她必须听从首相的建议。但英国最高法院后来裁定,约翰逊的举动是违宪的。

作为英国君主立宪制的一部分,女王有义务对议会通过的所有法案给予“皇家同意”,然后才能成为法律。女王的批准只是例行公事,因为上一次皇家批准被拒绝是在1707年,当时安妮女王阻止了一项向苏格兰派遣民兵的法案。

作为国家元首,女王同时也是武装部队的首脑,这赋予她宣战和签署条约的权力。但就像她的其他保留权力一样,她完全听从包括首相在内的政府部长的建议。