铜人塔洛斯,古希腊神话中的杀人机器人

铜人塔洛斯,古希腊神话中的杀人机器人

如果你要去寻找世界上第一个机器人,你必须追溯到古希腊神话。他的名字是铜人塔洛斯。

塔洛斯来自于阿尔戈英雄们的故事,当我们的英雄们到达克里特岛时,他们遇到了一个人形的青铜机器人。在那里,这位伟大的保护者潜行于海岸,向不明的海船投掷岩石,拥抱任何胆敢登陆的敌人,并以炽热的熊式拥抱来献祭。

塔洛斯的起源各不相同。一些记载将他描述为一个古代铜人种族的最后一个幸存者,但更流行的版本将他的创造归因于赫菲斯托斯——锻造之神。后来的传说甚至把他描绘成代达罗斯的作品,代达罗斯是神话中米诺斯迷宫的发明者,也是伊卡洛斯的翅膀。

无论他来自哪里,他在希腊神话中的出现大多与他的死亡有关。伊阿宋和阿尔戈英雄们在女巫美狄亚的帮助下战胜了青铜人。她用魔法和诡计从塔洛斯的脚后跟拔出一枚铜钉,将其体内的命脉水(或众神之血)抽干,将这位强大的守护者变成了一堆毫无生气的金属。

塔洛斯远不止是英雄故事中的一个古董。虽然神话可以揭示很多关于历史和文化的信息,但也涉及到技术的本质。

一方面,塔洛斯是希腊青铜时代青铜技术威力的潜在隐喻,从公元前3200年到1200年,在它的高大地位下,我们看到了当时青铜工艺的精英性质,以及青铜武器的军事威力。那是青铜技术的鼎盛时期。各国的强大力量都有赖于这种经久耐用的合金。

然而,历史学家认为,公元前1200年左右从北方进攻希腊的侵略者使用的是铁器。所以这可能是一个从青铜到铁的转变的故事,塔洛斯的毁灭象征着青铜优势的终结。

即使对现代人来说,塔洛斯也很特别。他是科技成就和神的力量交织在一起的一个神话人物的化身。而且,正如古典文学教授梅林·佩里斯(Merlin Peris)在1971年讨论“可恶的铜人”(Abominable Bronze Man)的论文中所指出的:

塔洛斯具有明显的未来主义色彩,他预测了当今时代的科学可能性,即使在那时,他也更多地属于科幻小说中新神话的奇异想象,而不是现实生活中创造和使用的机制。

这个杀人机器人在远古人类文明的迷雾中凝视着我们,反映了那个时代的态度,但也挑战着我们去思考艺术和技术创造的后果。现代版的“塔洛斯”力量的极限是什么?它的拥抱有多可怕?