古老的记忆技巧可以增强长期记忆并改变大脑

古老的记忆技巧可以增强长期记忆并改变大脑

想象一下你通常去杂货店的路线。现在想象一下在你的家和商店之间有许多可识别的地标——比如一个特定的花园、停车标志或加油站。

把这些地标和你想记住的东西联系起来,比如你的购物清单上的物品。对于花园,我们指定芥末。对于停车标志,我们会加番茄酱,对于加油站,我们会用调味料。一旦到了杂货店,你就可以通过重新想象你的杂货店之旅和相关的地标来回忆这些物品。

这种被称为“轨迹法”的助记法已经存在了几个世纪,而且非常有效。周三发表在《科学进展》(Science Advances)杂志上的一项新研究表明,这种方法对短期记忆和长期回忆都有好处。更重要的是,根据新发现,这种方法可以重新连接大脑,改善长期记忆的存储和检索。这项研究是由荷兰内梅亨大学医学中心的神经科学家伊莎贝拉·瓦格纳领导的。

多伦多约克大学(York University)助理教授杰妮·帕斯曼(Jeni Pathman)在电子邮件中提到这项技术时说,“它非常有效,那些在训练中拥有卓越记忆力的记忆运动员也会使用它。”

这种方法可以追溯到古希腊,效果很好,因为它允许我们使用著名的地方或路线作为一种“脚手架”,瓦格纳在一封电子邮件中解释道。她说,这让我们可以将新的、但完全无关的信息嵌入到我们已经知道的“结构”中。

瓦格纳说:“此外,它肯定有助于形成不寻常的、新奇的、甚至是奇怪的联想,从而吸引注意力。”“先验知识和新颖性的结合对提高记忆非常有效。”

众所周知,位置记忆法对短期记忆有好处,但它对长期记忆的影响却不为人所知,就像这项技术对大脑的影响一样。为了找到答案,瓦格纳和她的同事们招募了17名顶尖的记忆运动员——他们都是loci方法的专家——以及50名非专家。这50个人被分为三组,一组用基因位点法接受了为期六周的严格训练课程,一组接受了工作记忆训练,另一组没有接受任何记忆训练。

瓦格纳解释说:“我们想知道,初学者能否将基因位点法训练到可以达到接近实际记忆冠军的水平,以及他们的大脑处理过程是否与训练后的冠军类似。”

所有参与者在训练前后都接受了功能磁共振成像(fMRI)扫描,以评估他们的记忆表现和研究大脑功能。

通过脑部扫描,科学家可以“间接形象大脑神经元的活动,“让他们来识别区域”进行期间学习新的信息,在记忆,或在休息,这是很重要的长期稳定信息在大脑中,”瓦格纳说,她补充道:“这也是为什么良好的睡眠或午睡很重要!”

在记忆任务方面,参与者被要求记忆随机单词列表。然后,研究人员向他们展示三组单词,即每次三个单词,并问他们这些单词出现的顺序与训练时相同还是不同。

四个月后,参与者进行了测试,看他们是否还能回忆起一些在培训中记住的单词。loci组平均回忆50个单词,工作记忆组平均回忆30个单词,未训练组平均回忆27个单词。

“四个月后,参与者的表现仍然非常好,这表明参与者仍然能够成功地利用基因座的方法来改善他们的记忆,”瓦格纳说。“这对我们来说并不奇怪,因为我们本来就希望训练能产生持久的效果。”

对大脑扫描的分析显示,外侧前额叶、后海马旁叶和脾后皮质的活动减少,这些区域与基于任务的激活有关。通过“基于任务的激活”,科学家们指的是在学习和记忆随机单词列表时发生的大脑过程。这在记忆运动员和接受过训练的非专业人士身上都能观察到。

瓦格纳解释说:“我们发现,训练会降低大脑中负责(空间)记忆处理的区域的激活,而这些区域对长期记忆很重要。”这让我们有些惊讶,因为更好的表现通常与大脑不同区域的投入程度有关。我们在这里看到的是相反的情况:训练减少了这些区域的活动,因此,较低的大脑激活导致更好的记忆。”

她说,这可以被解释为“神经效率”,因为实现更好的表现可能需要更少的资源。

与此同时,训练也促进了海马体和大脑皮层之间的神经连接。这有助于长期记忆的存储,这可以解释为什么参与者在四个月后的记忆如此之好。

“这项研究很重要,因为它不仅表明普通人也可以通过练习这种技术来创造长期的记忆,还表明了它如何影响他们的大脑,”多伦多约克大学(York University)助理教授杰妮·帕斯曼(Jeni Pathman)在一封电子邮件中说。“参加记忆训练组的人在学习和记忆过程中表现出的大脑活动,与记忆运动员更相似。”

帕斯曼唯一的不满是样本量相对较小,她说,“考虑到这项工作的性质,这是可以理解的。Pathman说,考虑到未来需要开展的工作,“重要的是将这项关于创造持久记忆的研究扩展到其他年龄群体,或那些记忆有更多问题的群体”,因为他们也可能从中受益。

的确,基因座的方法可以帮助那些与年龄有关的认知能力下降的人,但未来的研究必须弄清楚这一点。目前,我们可以利用这些新发现,在我们种菜、停车标志、在杂货店加油的时候。