研究发现,池塘浮渣中的一种危险毒素可以通过空气传播

研究发现,池塘浮渣中的一种危险毒素可以通过空气传播

最近的研究表明,由藻华释放的一种强力毒素有可能通过空气传播。该研究首次在马萨诸塞州池塘附近的空气中发现了这种毒素的痕迹。虽然还不清楚这种毒素和类似的毒素在空气中传播时是否对人和动物有害,但科学家们警告说,这一发现绝对令人担忧。

藻华及其产生的毒素已经成为一个越来越普遍的问题。这些藻华比几十年前更频繁、更强烈地出现在湖泊或淡水源,当它们出现时,它们可以在当地生态系统中造成大规模中毒和死亡。人们和他们的宠物暴露在这些毒素中是不安全的,狗在水中游泳或摄入被污染的淡水后死亡已经成为了每年的不幸事件。

一种特别可怕的毒素叫做anattox -a (ATX),也有一个更尖锐的名字,“非常快的死亡因子”。ATX是由各种蓝藻产生的,蓝藻是一组通过光合作用生存的细菌,就像植物一样(蓝绿色是指它们通常大量呈现的颜色)。自20世纪60年代被发现以来,ATX已经杀死了鸟类、狗和其他动物;它也被怀疑使人中毒。对人类来说,它与视力模糊、头晕、头痛和呕吐、腹泻等胃肠道症状有关。

虽然ATX从未被观察到通过空气传播,但这项新研究背后的研究人员推测,在适当的条件下,它可能发生。他们的研究发表在周五的《湖泊和水库管理》上,似乎证明了这一点。

2019年夏天,他们定期去马萨诸塞州楠塔基特岛(Nantucket)上的卡普姆池塘(Capaum Pond)。当藻华出现时,他们使用一个通过玻璃纤维过滤器收集空气的原型设备收集池塘的水和附近的空气样本。整个夏天,他们一直在水中发现ATX。在9月中旬的一次测试中,他们在空气中也发现了这种毒素。

该研究的作者写道:“这项研究首次报道了在经历有害藻类爆发的水体附近的玻璃纤维过滤器中捕获的ATX。”

其他与藻类相关的毒素也被证明可以通过空气传播,但对于ATX如何处理这一过程仍有很多未知之处。例如,它可能悬浮在水滴中,或者产生它的细菌也可能通过空气传播。研究人员认为,收集气球前一晚的大风起了一定作用,而第二天发生的雾可能帮助它漂浮了这么久。

目前还不清楚通过空气传播的ATX对动物和人类的健康风险有多大。尽管ATX很危险,但它产生的数量比其他与蓝藻有关的毒素要少(一个可能的原因是它在环境中很容易降解)。除了法国的一组有记录的病例外,还没有证据表明它经常对人造成伤害。但是,由于气候变化只会使这些藻华更加频繁,更难对付,研究人员说,任何来自ATX和其他毒素的潜在额外风险现在都必须研究,并补充说,公众应该被警告这些毒素的潜在危险。