研究人员表示,他们的“脑胶”有一天可以帮助严重脑损伤的人

研究人员表示,他们的“脑胶”有一天可以帮助严重脑损伤的人

科学家们表示,他们离证明他们实验中的水凝胶技术——更通俗地说就是“脑胶”——能够帮助创伤性脑损伤患者又近了一步。在最近的一项研究中,他们发现,他们的脑胶有助于防止受损老鼠大脑的长期损伤和组织丢失,同时也加快了愈合过程。

严重的创伤性脑损伤是很难治疗的,这种损伤是由危及生命的事故或袭击造成的,会使人进入昏迷状态。即使在最好的情况下,患者通常也要经历一个漫长的康复过程,他们可能会经历终生的并发症。但是佐治亚大学的研究人员在洛希塔什·卡鲁巴亚的带领下,一直在研究修复这些严重受损大脑的新方法。

卡鲁巴亚和他的团队开发的一种很有前景的方法是他们的脑胶。这种胶水实际上是由复杂的糖组成的,以一种特殊的方式排列,看起来像大脑中自然发现的糖。正常情况下,这些化合物会与其他蛋白质结合在一起,帮助保护和修复脑细胞。通过在人受伤后不久将这种胶水植入大脑,人们希望它能增强我们的自然愈合能力,避免无法治愈的脑损伤,并确保病人得到更好的治疗。

该团队早期的研究表明,这种胶似乎在患有严重脑损伤的大鼠的短期内确实发挥了预期的作用,并在四周后产生了效果。但是,上个月发表在《科学进展》(Science Advances)杂志上的这项新研究发现,与对照组的大鼠相比,这种治疗的好处也可以在受伤20周后看到。

卡伦巴亚在大学发表的一份声明中说:“被植入脑胶的动物实验对象实际上显示出严重受损的大脑组织得到了修复。”“与没有这些材料的实验对象相比,这些动物的恢复时间也更快。”

接受治疗的老鼠的认知能力似乎有所改善。作为实验的一部分,他们被分配了一个简单的任务,就是够到并抓住一个物体。研究人员还发现,参与这项任务的大脑区域的愈合情况有所改善,这进一步表明,胶状物是表现更好的原因。

老鼠和人类确实有很多相似的大脑回路,所以这种胶水很有可能能够帮助有这种损伤的人。但是,在我们开始看到这类技术在医院广泛应用之前,还需要进行进一步的研究和人体临床试验。为此,卡伦巴亚为他的脑胶申请了专利,他的团队也获得了继续进行这项研究的资金。它确实有回报,这种工作不仅可以帮助严重脑外伤的人,还可以帮助其他神经系统疾病,如帕金森病。