缺水?我们去拉一座冰山

缺水?我们去拉一座冰山

南非开普敦在持续干旱之后正遭受严重的水资源短缺,所以有科学家提议,派船到南极拉一座冰山回来,取冰下来,过滤后用作淡水。

开普敦大学(University of Cape Town)气候学家彼得约翰斯顿(Peter Johnston)报告说,在开普敦一千英里(1610公里)的范围内,一座大约1亿吨(9100万公吨)大小的冰山最理想。根据计划,这座冰山将被一条大皮带牵引,并由油轮缓慢拖曳,辅以洋流,或许还有风帆。一个内衬塑料的格子钢结构将用于收集淡水,将其泵入管道,将水输送到岸边。经过过滤后,它可以被输送到干涸的城市供水系统中,总费用是海水淡化成本的一半。

一年前,一家总部位于阿布扎比的公司提出了一项类似的建议,建议将一座装有200亿加仑(760亿升)淡水的冰山拖到阿曼湾东海岸的富贾伊拉海岸,以缓解阿联酋的水资源短缺。据该公司称,冰山一旦停泊在这里,就可以满足100万人五年的需求,还可以提供旅游景点,改变当地气候,刺激更多降雨。

但是,如果由一位冰川学家实施冰山牵引计划,很可能会泼你一头冷水。科罗拉多大学博尔德分校国家冰雪数据中心的首席科学家TedScambos说:“这一工程的规模实在令人望而生畏。”即使是很小的冰山也很巨大,大部分冰山都在水下。它使任何油轮都相形见绌,因此使用拖船的想法似乎不现实。”

事实上,有一些加拿大公司专门将冰山移离可能撞击和损坏设施的近海平台。在此过程中使用的巨大缆绳都会在移动中磨损,而且它们所涉及的冰山尺寸较小,被拖走的距离与冰山为缓解缺水地区的水资源短缺所需的距离相比也是微乎其微的。

冰山的形状是另一个不利因素。一个形状不规则的冰山“可能翻滚或破裂”,所以最好选择一个平板状的冰山,有垂直的边和一个平顶,但平板状冰山虽然可能更适合拖曳,但也存在排水问题。冰山上需要安装一个排水系统,否则,当冰被拖到更温暖的气候中时,巨大冰团顶部的积水可能会穿透冰层,削弱冰层并导致其破裂。

假设你找到了理想的板状冰山并安装了排水系统。但是还有个规模问题需要解决。一座大约1000亿吨(907亿吨)的中大型冰山当然可以在相当长一段时间内解决一个国家的淡水问题,但是,世界上所有的海军都没有足够的力量来移动这些巨大的冰山。2009年,一家名为达索系统(Dassault Systemes)的法国软件公司创建了一个冰山拖曳项目的模拟,该项目将用隔热板包裹较小的冰山。这些覆盖物可以减少冰山的融化,并在运输过程中保持冰山的完整性。但是,根据Phys.org网站他们的计算显示,在以大约1节的速度移动后,从纽芬兰拖到加那利群岛的一座小冰山在五个月的旅程中会损失掉38%的冰。所以拖拉较小的冰山可能很难让你的钱物有所值。

可能还有另一种方法来运输较大的冰山。芝加哥大学的冰川学家道格·麦卡耶尔和他的同事们提出,可以用一个底板和电缆来锚定一个巨大的冰山。当潮水把冰山推离目的地时,锚就会把它固定住。然后,当潮水向预期方向移动时,锚就会被释放,冰山自然地被拉向目的地。麦卡耶尔说:“你不会把冰山移得很快,但它可以起作用。”