什么是赤铁矿

什么是赤铁矿

人类使用赤铁矿已经有几千年的历史,因为带有红色,这种矿物最早被用作洞穴壁画的主要颜料。后来人们学会了提炼赤铁矿中的铁来制造铁器,从此人类从石器时代进入了铁器时代,直到现在它仍是我们使用铁的主要来源,

什么是赤铁矿?

赤铁矿是一种氧化铁,其基本形式是70%的铁和30%的氧,化学式为Fe2O3。它是地球上最丰富的矿物之一。

尽管赤铁矿储量丰富,但通常不会在地球上单独发现赤铁矿,而是通常与其他矿物如磁铁矿等混合在一起。由于赤铁矿可以以不同的方式形成,所以它可以具有不同的物理特性。对于任何一个学习地质学的人来说,这使得仅仅根据外观很难识别赤铁矿。一个彩虹色金属晶体矿石可能一个黑色的矿石同样是赤铁矿。

不过,有一个方法可以识别赤铁矿。不管赤铁矿看起来如何,由于它的高铁和高氧含量,当它与任何东西摩擦时,总会留下红色粉末。

赤铁矿是如何形成的

在24亿年前,地球被原始海洋所覆盖,海水中含有丰富的铁。当能够进行光合作用的早期水生植物开始形成时,海洋开始充满氧气。

这种氧与水中的铁结合,形成铁锈颗粒。随着时间的推移,这些铁矿石沉入海底,压缩成带状铁矿床,这些矿床是今天赤铁矿的主要来源。这种积累持续了数亿年。除了这些沉积铁矿床中的赤铁矿外,还有另一种铁的主要来源——磁铁矿。这两种矿物不同比例的混合是赤铁矿呈现不同形态的原因之一。

赤铁矿的用途

用红赭石绘制的史前文明壁画

虽然赤铁矿主要是用来开采铁的,但这种矿物还有其他几种用途。赤铁矿是“红赭石”的主要成分之一,“赭石”是旧石器时代用于油漆、化妆品、釉料和早期洞穴绘画的颜料。铁锈和铁锈衍生的矿物自然地呈红色,所以早期文明总是能接触到这种颜色。红赭石也用于文艺复兴时期的绘画。

抛光后的赤铁矿

赤铁矿也被用于珠宝的制作,当抛光或翻滚时,这种矿物会呈现出光滑的金属外观,能被做成各种形状和尺寸的珠子。

这种矿物质也被用作“治愈之石”,据说可以缓解贫血、腿部抽筋和失眠等医疗问题。不过,这些说法没有科学依据。但是赤铁矿有一个真正的医学用途:它可以阻挡X射线,因此它常被用于医疗设备的辐射屏蔽。

赤铁矿在世界各地均有分布,但主要开采地包括中国、巴西、委内瑞拉、澳大利亚和南非,以及美国和加拿大。其中一些矿山每年开采的铁矿石(包括赤铁矿、磁铁矿和其他产品)超过1亿吨。