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冈瓦纳古陆在哪里?它是如何变成现在的大陆的?

冈瓦纳古陆在哪里?它是如何变成现在的大陆的?

有时候,只要看一张世界地图,就能让你的思绪飘荡。非洲和南美洲尽管相隔万里,但它们的边缘却很契合。同样,马达加斯加岛与非洲东部边缘的一个小缺口能够完美结合,中东地区似乎是从非洲顶端拉开的,就像饼干被扯下来一个角。观察世界各大洲的形状和排列,就可以很容易地判断出地球的陆地在很久以前可能和现在不一样。

如果你想知道,答案是冈瓦纳古陆,也就是冈瓦纳大陆。

“冈瓦纳大陆的概念,产生于对南美洲和非洲之间的地缘观察,以及组成冈瓦纳大陆的各大洲的动植物之间的相似性,”佛罗里达大学地质科学系教授约瑟夫·米尔特(Joseph Meert)说。

冈瓦纳(Gondwana)概念形成于很久以前,但直到20世纪中叶才真正开始兴起,一位19世纪的奥地利地质学家爱德华·苏斯(Eduard Seuss)在他的著作《地球的面孔》(The Face of Earth)中为古大陆的概念取了个名字,该书的第一卷于1883年出版。他在综合当大量研究得出的结论是,冈瓦纳古陆包括南美,非洲,阿拉伯,印度,斯里兰卡和马达加斯加的南部陆地。

冈瓦纳不是一天建成的

冈瓦纳大陆的形成是一个漫长的过程,很可能经历了三次由地球板块运动驱动的造山事件。

“在大约6.5亿年前到5.5亿年前,非洲和南美洲的不同部分沿着一个叫做巴西利亚带(Brasiliano Belt)的古老山脉相撞,”米尔特说,“东非造山带,或叫莫桑比克带,是东非与马达加斯加、印度、斯里兰卡和南极洲东部部分地区碰撞形成的,时间要稍早一些。最后一次碰撞发生在5.8亿年前到5.3亿年前,沿着Kuunga造山带,在南极洲和澳大利亚的其他地区之间发生的碰撞。”

所以,正是两亿年来极为缓慢的大陆碰撞造就了古大陆,但是一块大陆的状态并没有一直持续,在2.8亿至2亿年前的某个时候,当岩浆开始从巨型古大陆下方涌出时,古大陆开始解体,在陆地上形成裂痕,。随着古大陆的破裂,顶部被推到了北方,形成了一个叫劳拉西亚的大陆,冈瓦纳大陆向南延伸,最终分成了我们今天所熟知的大陆。

冈瓦纳大陆上的生命

当冈瓦纳大陆在5.5亿至4.85亿年前还只是一个早期超级大陆时,它拥有一些最早的复杂生命形式,如三叶虫和腕足动物。但由于它一直存在到侏罗纪时期,许多动植物的进化都在那里进行。

”冈瓦纳大陆包含了最早的复杂动物,最早的鱼类,两栖动物和爬行动物进化变化的证据,”米尔说最著名的化石是冈瓦纳大陆植物群,如蕨类、淡水爬行动物等

冈瓦纳大陆的气候

冈瓦纳大陆作为一块大陆存在了3亿多年。冈瓦纳大陆面积巨大,面积达100000000平方公里,大陆移动频繁,因此冈瓦纳大陆经历了许多不同的气候。

“在冈瓦纳大陆第一次形成的寒武纪,地球和冈瓦纳大陆处于温室状态,”米尔说在奥陶纪晚期(4.5亿年前),冈瓦纳大陆正在向南极移动,气候非常寒冷。大陆太大了,冈瓦纳大陆的一部分可能位于赤道,而另一部分可能位于极地!”