哪个大洋是世界上最小的大洋?

哪个大洋是世界上最小的大洋?

我们人类可能大部分时间生活在陆地上,但我们生活在一个由盐水主导的世界,海洋覆盖了地球表面的71%。地理学家把地球上的海洋分成不同的区域,其中最小的是北冰洋。

即使是世界上最小的海洋也令人印象深刻。北冰洋延伸约540万平方英里(870万公里),比北美大150%。它位于北半球的极地,几乎完全被欧洲、亚洲和北美大陆所包围。尽管全球气温上升导致北极海冰融化加剧,但寒冷的环境使北冰洋全年部分被冰覆盖,冬季则完全被冰覆盖。

北冰洋不仅是最小的(比太平洋小十倍)大洋,也是最浅的大洋。根据美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的数据,海洋的平均深度为2.3英里(3.7公里),约合12100英尺。与此同时,北冰洋的平均深度要浅得多,大约为0.65英里(1.04公里),或3407英尺。与太平洋最深区域的水相比,北冰洋就像是儿童泳池。据测量,太平洋最深区域大约有6.85英里(11公里)深。

由于北冰洋的面积和深度相对较小,一些人将其划为大西洋的一部分。一些科学家质疑水体是否属于海洋,这似乎有些不寻常,但围绕世界海洋的争论超出了北极地区。历史上,国际社会承认四大洋:大西洋、太平洋、印度洋和北冰洋。2000年,国际水文组织(IHO)又增加了第五个区域:南大洋。这片海洋也叫南冰洋,环绕着南极洲,位于南纬60度以下,构成了地球最南端的水域。

加入南大洋虽然已得到普遍接受,但尚未得到批准,因为并非所有国际海洋组织成员都正式接受将南大洋定义为第五大洋。那么到底有多少个海洋呢?四五个?就目前而言,最可靠的答案可能是一个,因为从技术上讲,世界上所有的海洋实际上是连接在一起的,是一个巨大的单一咸水体。