埃塞俄比亚的教堂森林是沙漠中最后的绿洲

埃塞俄比亚的教堂森林是沙漠中最后的绿洲

从空中俯瞰,埃塞俄比亚北部的大部分地区看起来就像一片巨大的棕色田野,只是偶尔有道路纵横交错。但是,由于埃塞俄比亚东正教特瓦希多教会(拥有约5000万成员)的教堂,这里有一小块的绿色森林。

超过3500座这样的教堂散布在埃塞俄比亚的乡村,大多数都建在森林里。教堂的信徒相信,森林和那些在树荫下休息的宗教建筑一样神圣。

在20世纪初,森林覆盖了埃塞俄比亚约40%的土地。现在,很大程度上由于人口的增长和对农业用地的需求,这个国家的森林覆盖率仅为4%。

教会保护了这4%的大部分。一些教堂已经有1500年的历史了,这意味着它们周围的树林也是古老的。这些郁郁葱葱的地区不仅能舒缓被太阳晒干的人们(通常还有牲畜)的皮肤。在这个饱受森林砍伐和过度放牧的地区,它们是至关重要的生物多样性岛屿。它们有助于保护水供应和土壤质量,并为传粉昆虫提供栖息地,传粉昆虫不仅对森林很重要,对邻近的作物也很重要。

2019年3月发表在《公共科学图书馆·综合》(PLOS One)杂志上的一项研究表明,人类和牲畜的干扰会影响教堂森林的整体健康和生物多样性。人类和牲畜破坏了森林,降低了森林的大小和密度,并使这些脆弱的生态系统更加孤立。

一些教堂已经建造了低矮的石墙来阻止牛和其他动物踩过灌木丛,并划定森林的界限。研究发现,在这些地区,围墙起到了帮助作用,但对新森林的生长没有帮助。为此,研究作者建议采取积极的种植计划,清除杂草,不鼓励开辟新的道路和空地。

他们写道:“森林和教会社区之间的相互依赖使得保护工作至关重要。”