对奴隶制推波助澜,靛蓝种植的黑历史

对奴隶制推波助澜,靛蓝种植的黑历史

很久以前,如果你想让你的袍子或其他东西变换不同的颜色,你必须去大自然中找些东西来给它染色,可能是泥土,可能是昆虫,或者是植物。直到1856年,英国化学家威廉·帕金斯(William Perkins),意外地配制出了第一个合成染料为止

帕金斯发现了廉价大量生产紫色染料的方法,在此之前,紫色染料非常珍贵,最可靠的来源是从海螺的干燥粘液腺中提取的。蓝色更容易获得,也更有用,因为它可以与其他颜色混合,产生紫色和绿色。

如果要提取蓝色,你就需要靛蓝,一种在某些植物的叶子中发现的有机化合物,最著名的是木蓝属的靛蓝植物(来自印度或南美洲),尽管其他植物,如欧洲菘蓝(Isatis tinctoria)也含有靛蓝化合物,但是浓度要低得多。靛蓝在西方很受重视,但欧洲人希望自己的靛蓝来源不那么昂贵。

在17世纪,欧洲人殖民北美,并立即开始尝试种植对经济有重要意义的作物,靛蓝是英国人到达北美后尝试种植的第一批植物之一。他们尝试在詹姆斯敦种植,荷兰人尝试在新阿姆斯特丹,也就是现在的纽约种植。法国人在路易斯安那州取得了一些成功,但在伊丽莎·卢卡斯(Eliza Lucas)出现之前,大多数种植都失败了。

18世纪30年代,16岁的伊丽莎被任命负责父亲在南卡罗来纳的三处种植园。伊丽莎的父亲是安提瓜的副总督,对植物学很感兴趣。她和她的父亲不知道在那里种什么,但他从安提瓜给她寄来了种子,而靛蓝对伊丽莎来说似乎最有希望。她嫁给了一个名叫查尔斯·平克尼(Charles Pinkney)的男人,他记录下了如何种植和加工靛蓝的说明,过了一段时间,他们结出了足够的种子,分发给邻居们,这在南部殖民地开始了靛蓝的大丰收。

由于18世纪中期靛蓝的繁荣,非洲奴隶的进口在南部殖民地开始增加。直到靛蓝成为南卡罗来纳的主要出口产品,奴隶制在乔治亚州甚至都不是合法的,乔治亚州的(英国)州长们决定使奴隶制合法化,以维持靛蓝产业的发展。

乔治亚州的奴隶制禁令于1751年结束,到15年后的独立战爆发时,该州的奴隶人口已超过18000人。虽然美国殖民地从英国获得独立后,靛蓝市场大幅下挫,但奴隶制的影响一直伴随着靛蓝,直到20世纪初,靛蓝被人造靛蓝所取代,靛蓝种植才渐渐被人遗忘。