为什么风干的毛巾会变硬?

为什么风干的毛巾会变硬?

在阳光下晒衣服感觉很健康,不是吗?你可以做一件简单的事情来节省能源,而且晒干的布料闻起来很香。但有些衣物风干并没有什么好处,其中之一就是毛巾。

为什么在外面用绳子晒干的毛巾像一块牛肉干一样硬而粗糙?这个问题已经困扰了科学家们一段时间,但来自北海道大学和日本花王集团的一个研究小组认为,他们可能已经破解了风干密码,在这个过程中,他们可能了解到一些关于水的重要信息。

说到这一点,大多数非塑料面料(丝绸和羊毛除外)都是由植物制成的。棉花是由一种小灌木的蓬松种子外壳制成的,而人造丝、莫代尔、竹织物等是由木浆制成的。植物含有大量的纤维素,这是一种帮助植物细胞壁保持硬度的有机化合物。纤维素的吸水能力很强,这就是为什么我们用棉花而不是涤纶做毛巾。水分子附着在纤维素上,并通过一种叫做毛细管作用的过程沿着它攀爬——纤维素甚至可以不受重力作用,将水沿着其表面拉。

因为水是极性分子,这意味着它的一边带有更多的正电荷,另一边带有更多的负电荷,所以水很容易被电荷吸引。研究小组发现,在像棉毛巾这样的风干织物上,个别的交联纤维实际上含有“结合水”,或者说水在附着在物体表面时的行为是独特的,因为它喜欢这种东西的电荷,而这种电荷夹在纤维之间,使它们粘在一起。

研究小组进行的实验发现,棉纤维表面的水会使微小纤维之间产生一种“毛细管黏附”,当这些小纤维粘在一起时,会使织物变得坚硬。

北海道大学的Ken-ichiro Murata在一份新闻稿中说:“结合水本身表现出一种独特的氢键状态,与普通水不同。”

花王公司的Takako Igarashi补充说:“人们一直认为,织物柔顺剂可以减少棉纤维之间的摩擦。然而,我们的研究结果表明,结合水在棉花硬化中的作用,为了解织物柔软剂的工作原理提供了新的见解,并有助于我们开发更好的柔顺剂配方。”