史前的“地狱蚂蚁”戴着用来吸血的金属针头

史前的“地狱蚂蚁”戴着用来吸血的金属针头

有很多种类的蚂蚁会造成很大的危害。但也许史上最糟糕的蚂蚁要数“地狱蚁”了,这是一种史前昆虫,最近被发现被包裹在一块可以追溯到白垩纪晚期的缅甸琥珀中。新泽西理工学院的进化生物学家菲利普·巴登和他的团队在《系统昆虫学》杂志上发表了他们的发现。

地狱蚁的名字来源于它的解剖结构和行为。与典型的嘴不同的是,地狱蚁有向上翘起的长牙,还有一个用金属加固的尖角。科学家们还不确定地狱蚁是如何使用它不寻常的附属物的,但他们假设了一些理论。

首先,很明显,蚂蚁的长牙和角主要用于捕捉猎物。当它寻找晚餐时,一个可能的惯用手法是:当美味的昆虫经过附近时,地狱蚁的下颌长牙会把昆虫翻到它的角上,刺穿它。然而,用长矛刺穿猎物确实会造成伤害,这可能就是为什么地狱蚁的角上覆盖着金属。

如果这还不够可怕,研究人员说,这种史前昆虫可能也有一些类似吸血鬼的倾向。当蚂蚁抓住猎物时,它长牙般的下巴闭合,形成一条沟,这可能是一种将昆虫的血液输送到蚂蚁食道的方法。

这种地狱蚂蚁是在一块9900万年前的琥珀中发现的。虽然它不寻常的附属物可能是用来捕捉食物的,但研究人员说,它们也可能偶尔被用来防御。

现在的一些白蚁的下颌骨含有锌和锰。然而,现代蚂蚁却没有类似的装备。