没有大脑的黏菌会思考吗?

没有大脑的黏菌会思考吗?

假装你没有大脑但仍然可以移动。你会如何决定周五晚上和你的朋友去哪里?如何解开迷宫?你怎么记得如何去你最喜欢的餐馆?

你可能会想,我不会做那些事。那对你来说太糟糕了,你不是黏液霉菌,因为即使没有大脑,它们也能做那些事。或者至少是其中的一部分。

你最有可能在森林里的一根原木上遇到一个黏液霉菌,那只是一团色彩鲜艳的胶质花边。但你第一眼可能不知道的是,这堆森林粘稠物是一种古老的异常现象:在动物与植物和真菌分离之前,黏菌从其他已知的生物群体中分离出来。其中一些是多核的单细胞细胞,而另一些则生活在一个群体中,作为一个单一的有机体移动。它们可以像动物一样追逐食物,但也可以像真菌一样产生孢子。它们没有大脑或神经系统,却表现出一个8个月大的人类婴儿所具备的执行能力——它们真是太神奇了。

2021年2月发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of National Academy of Sciences)上的一项研究调查了巨型单细胞黏菌是如何思考的。根据吉尼斯世界纪录,多头绒泡菌是由一系列有弹性的管组成的网络,可以伸展到几米长,是世界上最大的单细胞黏菌。即使它没有组织中心,它也可以解决实验室的迷宫来获得一些食物。研究人员发现多头绒泡菌将对食物的记忆直接吸收到它的管网络中——研究人员发现,与食物接触会在与之接触的黏菌身体区域产生一种化学物质,使该区域的管道软化,导致整个有机体转向它的方向。

德国马克斯·普朗克动力学和自组织研究所的作者Mirna Kramar在一份新闻稿中说:“在逐渐软化的过程中,先前食物来源留下的印记开始起作用,信息也在这里存储和检索。”“过去的进食事件嵌入在管道直径的层次中,特别是在网络中厚管和薄管的排列中。对于现在正在运输的软化化学物质,网络中的粗管就像交通网络中的高速公路,使整个有机体能够快速运输。在网络架构中,之前的遭遇影响了未来迁移方向的决定。”