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5.5亿年前多细胞生物的基因还存在在人类身体当中

5.5亿年前多细胞生物的基因还存在在人类身体当中

我们或许知道地球最早期的多细胞生物无法像现今的生物一样拥有头部、腿或胳膊等构造,但却不知道这些远古的多细胞生物的基因仍然存在在我们体内当中。

化石记录的基因研究

根据加利福尼亚大学河滨分校的一项研究,5.55亿年前的埃迪卡拉生物群与现今的人类以及动物都有着相同的基因。加州大学洛杉矶分校的地质学教授玛丽·德罗瑟Mary Droser说:“这些生物没有头或骨骼,它们许多看起来可能像是海床上圆形圆盘向上翘起的垫子,这些动物是如此怪异以及奇特,所以我们无法仅凭观察将它们归入现代生物的类别,且我们更不能提取它们的DNA。”

不过保存完好的化石记录使玛丽·德罗瑟和该研究的作者斯科特·埃文斯Scott Evans博士能够将动物的外观和可能的行为与当前生物的基因联系起来。

埃迪卡拉的生物群

在这项分析当中,研究人员挑出四种动物来代表所有埃迪卡拉的40多种已知物种生物群,分别是狄更逊水母、伊卡利亚虫、类蛞蝓的金伯利亚虫和半球形的三星盘虫,而这些生物的大小从几毫米到近一米不等。

其中金伯利亚虫可能是最早的的两侧对称动物,生活在澳洲的埃迪卡拉和俄罗斯的白海当中,它的形态类似于水母,又像软体动物,尽管金伯利亚的身体看起来很简单,但它很可能已经进化出复杂的取食方法可以让它们在海床上移动捕食,此外科学家认为它们可以像蜗牛一样使用“肌肉足”四处移动。

人类免疫系统的基因来源

这四种代表性生物都属于多细胞动物,细胞类型各不相同,大多数左右两侧对称,神经系统和肌肉系统不集中,特别的是,它们似乎能够通过一种细胞修复的方法来修复受损的身体部位,而这些基因也是人类免疫系统的关键元素,有助于我们清除病毒感染和癌前细胞。

根据对化石的观察,以及我们对这些生物可能是如何移动身体、维持自己以及通常生活在古代海床上的推断,研究人员提出,这些动物很可能包含一种基本形式的神经系统,受到包括人类在内的现存动物,至今仍在使用的相同类型基因调控元件的支持和调控。