荒谬的历史150年前,人们为了这些鸟蛋而杀人

荒谬的历史150年前,人们为了这些鸟蛋而杀人

现在很难想象人们为了一个鸟蛋打架,但在1863年的法罗内斯(Farallons),人们甚至为了鸟蛋杀人。海鸠是一种像企鹅的鸟,在岩石峭壁上筑巢,在海上过冬。在5月到7月的繁殖期,这种鸟会产下有斑点的尖蛋,大约是鸡蛋的两倍大。斑点状的图案使鸟类更容易在成千上万的岩石上识别它们的蛋,而尖状的设计确保蛋在滚出巢时会旋转,而不会掉进海里。

恰好在150年前,美国本土48个州的海鸠最喜欢产卵的地方就在旧金山海岸附近。法罗内斯群岛是由一系列从旧金山海岸线27英里(43.5公里)处突起的锯齿状花岗岩组成的。成千上万的海鸠在岛上降落,翅膀对翅膀筑巢,一个又一个的蛋点缀着风景。

加利福尼亚的淘金热让当时很小的旧金山不堪重负,那里到处都是饥饿的矿工和同样渴望利润的企业,几乎无人监管。

当时有六个人决定从这些海鸠身上获利。1851年,他们乘船来到这些岛屿,并成立了自己的公司。但是收集海鸠蛋并不容易。他们不得不爬上被浪花打滑的陡峭悬崖,同时被成群的海鸟和许多其他海鸟所包围。尽管如此,他们坚持不懈,他们的鸟蛋公司开始向旧金山的面包师们出售自由收集的海鸠蛋,并从中获得了可观的利润。

法罗内斯国家野生动物保护区的负责人麦克切斯尼说:“在旧金山被大量涌入的人口淹没的时候,海鸠蛋是一种非常丰富的资源。”“旧金山不仅缺乏所需的基础设施,而且也没有养鸡场来满足这么大的需求。”

到19世纪60年代早期,鸟蛋公司遇到了一些激烈的竞争。1863年夏天的一天,27名武装的挑战者驶向该岛。当他们的三艘船试图登陆时,鸟蛋公司的人警告他们离开,但闯入者强行登陆。

接下来鸟蛋公司的老板开了枪。当闯入者队回击时,鸟蛋公司队的一名队员被子弹射穿了腹部和心脏。鸟蛋公司的人随后开枪打伤了船上的五名士兵,这些人在20分钟的战斗后坐船回到了大本营。其中一名伤者在喉咙附近被击中,几天后死亡。

淘金热后的紧张局势虽然没有那么剧烈,但持续了好几年,直到1896年加州科学家学会(California Academy of Scientists)成功游说禁止了商业鸟蛋交易。在20世纪60年代末,美国鱼类和野生动物管理局开始管理这些岛屿,并保护普通海鸟的繁殖区。即便如此,商业鸟蛋的后果在今天仍然存在。

麦克切斯尼说:“这对海鸠的数量产生了长期的、毁灭性的影响。”“这是仍在恢复中。”

麦克切斯尼补充说,现在约有30万只海鸠到岛上筑巢,比一个半世纪前淘金热之前的数量还要少。