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巴塔哥尼亚新出土的恐龙被取名为“引起恐惧者”,是当时最危险的掠食者之一

巴塔哥尼亚新出土的恐龙被取名为“引起恐惧者”,是当时最危险的掠食者之一

在阿根廷的挖掘现场出土了一种从来没有发现过的恐龙物种,而根据目前对其的了解,科学家给予了这种像暴龙般的掠食者很适合它的名字:Llukalkan aliocranianus,或者“引起恐惧者”。

新种掠食恐龙

因为L. aliocranianus 能够长得跟大象一样长,且具有尖锐的牙齿与强而有力的咬合力,因此对其他任何生活​​于白垩纪(Cretaceous,恐龙于6600 万年前灭亡时最后的时期)晚期的生物而言,若是刚好遇到L. aliocranianus,这无疑会是一个非常恐怖的景象。

研究人员说,这只新种恐龙属于亚伯龙科(Abelisauridae),虽然比起至今发现属于这个家族的 9 种恐龙而言,它们可能有较佳的听力(类似于今日的鳄鱼)。另外,这种恐龙在其脚上也有巨爪,以及敏锐的嗅觉。

来自阿根廷的国立圣路易斯大学(National University of San Luis)的古生物学家费德里柯·席安列奇尼(Federico Gianechini)说:“这是一项特别重要的发现,因为这代表着,在恐龙最后的生存时代中,亚伯龙科的多样性与丰富度都是很惊人的,不仅是横跨巴塔哥尼亚(Patagonia),也存在于更多的地方区域中。”

来自阿根廷巴塔哥尼亚地质学与古生物学机构(Patagonian Institute of Geology and Paleontology)的古生物学家艾利尔·门德斯(Ariel Mendez)说:“这些恐龙在它们完全灭绝之前,仍然在尝试着新的演化路径,并且也迅速地多样化。”

分布区域

巴塔哥尼亚、以及现今分裂成非洲、印度、南极洲、澳洲与南美洲古代的冈瓦纳超大陆(supercontinent Gondwana)的其他区域曾经是亚伯龙科恐龙称霸之处。

研究人员已经确定,L. aliocranianus与另一种亚伯龙家族的道猎龙(Viavenator exxoni)在同一时间共享世界上同一块区域,虽然这个新的恐龙物种可能长得比较小只。

新种恐龙特征

虽然它们短的前肢让它们看起来很像暴龙(T. rex),但是它们具有不寻常地短且深的头骨,而头骨通常用来承载头冠、隆起以及角。这种特别的恐龙可能像美国毒蜥(Gila monster lizard)一样在头上具有凸块。

这只“引起恐惧者”的部分化石包括了一个脑壳(braincase),此脑壳显示出了在亚伯龙家族的成员之间一个独特的特征:在中耳区域中有一个小的后部充气窦,帮助如同鳄鱼般的听力。此听力可能绝佳地改善这种恐龙作为掠食者的能力,而研究团队说 L. aliocranianus 与 V. exxoni 可能是当时最危险的肉食动物之一。

很有可能,在挖掘现场还有更多等着被发现,来自大约8000 万年前的遗迹,而组成此恐龙家族的亚伯龙与坚背龙(furileusaurs,意指“硬背蜥蜴”)似乎在那个时期称霸了该区域。席安列奇尼说:“这个发现也指出,很有可能还有更多亚伯龙,只是我们还没有找到而已,所以我们会继续寻找其他新的物种,并更佳地理解它们与坚背龙之间的关系。”