一只稀有的羚羊第一次被拍到在野外生存

一只稀有的羚羊第一次被拍到在野外生存

最近在多哥自然保护区进行的一项相机陷阱调查首次发现了野生的小羚羊——一种小型非洲羚羊。这些陷阱还捕获了食蚁兽和一种猫鼬,这两种动物以前都没有在多哥报道过。该研究小组的研究结果发表在本周的《非洲生态学杂志》上。

“在生物多样性实地调查工作中,相机陷阱是一个游戏规则改变者,”牛津大学(University of Oxford)野生生物生物学家、论文合著者尼尔·德科鲁兹(Neil D’cruze)在电子邮件中说。“我在热带森林里生活了几周,那里似乎没有任何大型哺乳动物。然而,当你打开笔记本电脑,插入在整个旅程中一直耐心放置在那里的相机陷阱的记忆卡,并看到一直与你在一起的物种时,就像看到了一个平行世界。”

使用相机陷阱可以让研究小组不再依赖丛林猎人的信息,他们会把稀有动物的尸体带到市场上。相反,为了了解该地区的动物,他们在多哥中部的法扎-马尔法卡萨国家公园(Fazao-Malfakassa National Park)周围安置了100个摄像机陷阱,该公园占地面积比德克萨斯州的休斯顿(Houston)略大。到调查结束时,该小组已成功识别出32种哺乳动物,这使得该地区报告的哺乳动物物种总数接近60种。

“在过去的200年里,这种优雅的羚羊在躲避科学家方面表现出了巨大的天赋,但不幸的是,它在躲避陷阱和猎狗方面却表现得不那么熟练,”合著者、牛津大学动物学家、该校野生动物保护部门主任大卫·麦克唐纳在一份大学新闻稿中说。

小羚羊加入了其他几种原产于该公园的羚羊物种。2010年,在将野生动物标本与其他已知的小羚羊标本进行比较后,小羚羊首次被认定为新物种。最近拍摄到的小羚羊是第一个被科学家编入目录的活的小羚羊。它非常稀少,甚至没有被列为濒危物种,国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature)指出其现状是“数据不足”。显然,WildCRU团队正在寻求改变这种状况。

多哥Lomé大学的分类学家、共同作者Gabriel Segniagbeto在同一份新闻稿中说:“我们希望我们令人兴奋的发现——第一张沃尔特小羚羊在野外的活像——将增加对我们剩余的森林和大草原进一步保护的呼吁。”他强调认识到“多哥保护区系统的重要性,它是野生哺乳动物多样性丰富的重要据点。”

据研究人员称,法扎-马尔法卡萨国家公园是该国唯一一个非洲大草原和森林象共存的保护区。根据世界自然保护联盟上周发布的一份报告,草原象和森林象正濒临灭绝。

野外生物学家试图绘制出保护区生物多样性的范围和范围,包括小羚羊和其他动物。