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椰子蟹的钳子有多强壮?像吃了类固醇一样夸张

椰子蟹的钳子有多强壮?像吃了类固醇一样夸张

寄居蟹的近亲——椰子蟹(Birgus latro)原产于太平洋和印度洋的岛屿,是世界上最大的陆地节肢动物。日本蜘蛛蟹(Macrocheira kaempferi)是最大的节肢动物,但它们是在海底游荡而不打扰任何人,椰子蟹却在陆地上出没,因此它们的体型能让我们大吃一惊:它们的体重可达9磅(4公斤),腿跨度约为3英尺(1米)。尽管椰子蟹是小巧可爱寄居蟹的近亲,但众所周知,它们吃小猫、老鼠、鸡,甚至同类。

“椰子蟹没有外壳来保护自己免受敌人的伤害,所以它们有强大的钳子和庞大的身体来保护自己,”日本冲绳中拉岛研究中心首席研究科学家、2016年一篇关于椰子蟹钳子力量的论文合著者Shin ichiro Oka说,“此外,它们强大的钳子让它们垄断了陆地上的硬食物,包括椰子,其他动物无法食用这些食物。”

椰子蟹的钳子有多强壮?

“我们发现椰子蟹可以产生相当于自身体重90倍的夹力,”Oka说,“计算出最大的椰子蟹的钳子夹力几乎等于成年狮子的咬合力。”

所以,这些吃椰子、吃小猫的甲壳类动物基本上是吃了类固醇的寄居蟹,但它们的某些生命周期确实与它们更精致的表亲一样。

成年椰子蟹的身体有一个以钙质为基础的外骨骼,一旦它们成熟,外骨骼就会变硬,它们可以自由地生长到它们能够控制的巨大尺寸。每隔几个月,它们就会蜕掉过于紧绷的外骨骼,换上更大的外骨骼——蜕完外骨骼后,它们会吃掉旧的外骨骼。事实上,它们几乎什么都吃:各种水果、植物、它们发现的动物尸体、其他蟹类甚至它们自己的朋友(实际上,椰子蟹没有朋友——它们相当孤独)。它们的嗅觉非常灵敏,这使得它们非常善于发现腐烂的尸体。

但它们最重要的食物来源是椰子,因为椰子似乎是它们获得巨大体型的原因。

你可以想象,椰子蟹的体型对它来说是件天大的好事。它们长得越大,就越擅长剥椰子,椰子不是它们唯一的食物选择,但它们很重要——2010年的一项研究发现,能够吃到椰子的螃蟹的尺寸可能是生活在没有椰子环境中的螃蟹的两倍。所以,如果它们足够幸运,周围有椰子,如果它们足够强壮,能够打得开椰子,那么能够长大的尺寸就会变得更大。

但并不意味着它们就不脆弱。椰子蟹的数量似乎在下降,这可能是因为它们生活的岛屿已经不像以前那样了——引入的物种,如狗、猪和人类会吃掉成年椰子蟹,而入侵的老鼠则会吃掉更小、更脆弱的椰子蟹宝宝。它们生长非常缓慢,可以活到50岁左右。国际自然保护联盟(International Union for Conservation of Nature)已将椰子蟹列为数据不足的物种,这意味着没有人真正了解这些动物,了解它们的保护需求。虽然他们的情况可能不太好,但他们的状况最近一次评估是在1996年,所以需要更多的研究来了解他们的状况。