古怪而神秘的翻车鱼,比车还重却异常温顺

古怪而神秘的翻车鱼,比车还重却异常温顺

什么东西有碟状的身体,厚嘴唇,载满寄生虫,可能比你的车还重?给你个提示:它是一种鱼。这种生物的学名更广为人知:翻车鱼(Mola mola)。

成年翻车鱼第一眼看上去总有点不对劲:它看起来像从侧面被压扁了一样,并且像是没有尾巴。但是,不要被外表所欺骗。海洋生物学家蒂尔尼·提斯(Tierney Thys)介绍说:“翻车鱼看起来像是进化的失败者,但它们确实是一个适应性很强、进化非常成功的鱼类群体,它们分布在世界各地,有能力利用其他群体很少使用的资源。”

提斯专门从事翻车鱼的研究。 “翻车鱼的一切都是独一无二的,”提斯说,“由于它们非正统的游泳方式、巨量的卵群和很多独特的行径,翻船鱼与海洋中的任何动物都不一样。”

在拉丁语中,mola的意思是磨石。磨石扁平、圆润,通常呈灰色,翻车鱼名副其实。所有已知的翻车鱼都有一个不寻常的假尾巴,这使得它们看起来像椭圆形。大多数鱼在脊柱的末端有尾鳍。鲈鱼、鲨鱼、鲟鱼,以及绝大多数其他鱼类都用这些东西推动自己前进。

然而,奇怪的是,翻车鱼没有尾鳍。相反,翻车鱼的尾部被另外两个鳍部分所覆盖:它顶部的背鳍和下腹部的臀鳍。它们一起形成了一个“假尾鳍”( clavus)。

粗短的假尾巴让翻车鱼的头看起来大得不成比例。在德国,这种海洋怪兽通常被称为“正在游泳的脑袋”( schwmainder kopf)。我们会在合适的时候讨论这些奇怪的脑袋,但首先,还有一个与鳍有关的问题值得讨论。

还记得我们之前提到的背鳍和臀鳍吗?两个附属物的前部区域都很高,呈三角形,像翅膀。翻车鱼通过左右拍打这些结构,推动自己前进。与此同时,“假尾鳍”的作用就像一个方向舵,引导它们前进。

“它们是优秀的游泳者和潜水者,能够逆着水流游泳,”提斯说,“在24小时内,太阳鱼可以游20到30公里。此外,这种鱼可以潜入水下1000米,那里的温度低至2摄氏度。

成年翻车鱼的平均体重为998公斤,而且它们还能长得更重。翻车鱼的臀鳍尖端和背鳍之间的距离可达近2.4米。如果纵向测量的话,翻车鱼可达1.8米长。

然而,最开始的时候,它们却很小。翻车鱼的卵直径只有0.1厘米(1毫米),新孵化的幼体大约有针头大小。顺便说一下,它们产下的卵是所有脊椎动物中最多的,科学家们发现了一只雌性翻车鱼,它身上有约3亿颗卵!

幼小的翻车鱼很像微小的河豚鱼(并非巧合,河豚鱼是翻车鱼的近亲)。随着体型的增大,它们的饮食习惯也会发生变化。小型翻车鱼通常会吃生活在海底的动物,如螃蟹和一些较小的鱼类。大型翻车鱼喜欢在开阔水域生活,食物包括乌贼、葡萄牙战舰水母等。

厚厚的肠壁可以保护翻车鱼不被水母蛰伤。提斯说它们的眼球可以“(拉)回他们的……眼眶,大概是为了保护它们不被水母蛰伤。”

可惜的是,这些并不能保护翻江鱼免受逆戟鲸、大白鲨和捕猎它们的渔民的攻击。另一种捕食者是加利福尼亚海狮,它喜欢撕下它们的鳍,然后和残缺不全的鱼玩耍。

寄生虫也喜欢翻车鱼。人们发现,近40种寄生虫生活在在这种行动缓慢的动物身上。为了保持健康,翻江鱼会在水面附近盘旋,让海鸟和清洁鱼吃点一些寄生虫。

这可以解释它们的一个特殊习性:年幼的翻车鱼会像鲸鱼一样冲出水面。“它们可能会在受到过分热心的清洁鱼的惊吓和骚扰时这样做……或者可能是为了清除体外寄生虫,”提斯说。

当翻车鱼浮在水面时,它们倾向于一边浮在水面上,晒一会太阳。这就是为什么它们通常被称为“翻车鱼”。这种行为可能与寻找流浪的寄生虫清洁工有关。

它奇怪的动作和更奇怪的解剖结构为翻车鱼赢得了世界各地成千上万的人类崇拜者。“翻车鱼非常吸引人,吸引人们,激发人们对海洋的好奇心,”提斯说。