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一具两岁儿童的骨骼表明,尼安德特人也会埋葬死者

一具两岁儿童的骨骼表明,尼安德特人也会埋葬死者

尼安德特人做了许多与他们同时代的智人相同的事情:他们制造珠宝,绳子,艺术品等等。尽管如此,研究人员仍在犹豫,我们认为现代人的一些创新是否与我们最近的近亲共享。发表在《科学报告》(science Reports)杂志2020年12月号上的一项研究发现,尼安德特人很可能埋葬了他们的死者。

一个多世纪以来,考古学家一直在欧洲和亚洲部分地区发掘尼安德特人的骨骼,但其中许多骨骼的发掘难度让现代考古学家望而却步。考虑到挖掘的方式,很难判断这些墓葬是否是有意为之,但一些研究人员认为,尼安德特人不够聪明,不会从事“象征性行为”,比如用葬礼来纪念死者。

但是,一个来自法国、德国和西班牙的多学科研究小组重新对一具4万1千年前的两岁儿童骨骼进行了研究,这具骨骼是1970年至1973年在法国西南部的拉费拉西岩洞中出土的。考古队重新挖掘了骨骼被发现的地点,并检查了最初挖掘时的记录。

研究人员发现,这些骨头相对不分散(这意味着动物可能没有乱动过尸体),它们似乎也没有被风化(这意味着死后迅速埋葬)。此外,这些骨头似乎是有意摆放的,尽管山坡是向西倾斜的,头部指向东方,其他骨头向上。

这项研究表明,这个尼安德特儿童死后不久被故意埋进土里。因为这些骨头的年代表明,这个蹒跚学步的孩子在尼安德特人消失之前不久就去世了,这一发现提出了一个问题:尼安德特人是在什么时候开始采用殡葬方式的?在他们灭绝之前,殡葬方式传播了多广?